Longas filas de pão nos Estados Unidos

Pelo menos 10.000 carros se enfileiram de maneira ordenada em San Antonio, todos cheios de pessoas famintas e cada vez mais desesperadas. Milhares já haviam chegado na noite anterior, apenas para ter uma chance de comer. “Simplesmente não podemos alimentar tantos”, disse o chefe do banco alimentar local que os texanos procuraram.

É uma cena que se desenrola em todo o país; 1.300 carros inundaram o drive-thru da Greater Pittsburgh Food Bank. O United Center, lar dos Chicago Bulls e Blackhawks, foi transformado num enorme armazém de alimentos, à medida que o Covid-19 abriu uma brecha nas fissuras da sociedade americana, onde dezenas de milhões de pessoas agora enfrentam o desemprego e a fome.

Alguns alegaram que as filas de alimentos são uma amostra de como seria um futuro Estado socialista americano. No entanto, esta não é uma sociedade hipotética, mas sim um presente muito real. É a Breadline 2020, a América de hoje. Os bancos alimentares existentes estão a lutar para lidar com isto; um trabalhador de um banco alimentar em Baton Rouge (Luisiana), afirmou que a situação actual é pior do que depois do furacão Katrina.

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A MintPress News falou com várias pessoas na linha da frente que tentam manter os Estados Unidos alimentados durante a pior pandemia num século. “As necessidades dispararam não apenas aqui, mas em todo o país”, disse Eleanor Goldfield, uma activista criativa e jornalista.

“Um homem que nos ligou aqui à D.C. Mutual Aid para pedir ajuda, disse que tinha andado vários quilómetros no dia anterior para chegar a um banco alimentar local e descobrir que estava fechado. Ele disse que estava completamente sem comida e não entendia como eles podiam simplesmente encerrar operações como aquela”.

Juntamente a Guayaquil, no Equador, a área metropolitana de Nova Iorque-Nova Jersey é um dos epicentros mundiais da pandemia do coronavírus. As autoridades mal fazem ideia de quantas pessoas morreram; A estimativa do estado de Nova Iorque para o número de mortos na cidade de Nova Iorque é de mais de 1.000 mais do que a contagem da própria cidade – uma indicação de quão sobrecarregado o sistema está. Mais de um por cento de todos os reformados estão actualmente hospitalizados com Covid-19. “As pessoas estão morrendo a torto e a direito, sem exagero”, disse Derrick Smith, uma enfermeira anestesista local certificada, na semana passada, “Eu nunca imaginei ou vi o nosso sistema de saúde levar uma surra assim antes”. Morgues improvisados – reboques refrigerados cheios de corpos – são uma característica da maioria dos hospitais da área agora, e valas comuns estão sendo cavadas numa ilha desabitada no Estuário de Long Island.

“A cidade de Nova Iorque está enfrentando uma crise diferente de tudo o que já vimos. À medida que as consequências económicas da pandemia do coronavírus continuam, mais nova-iorquinos estão enfrentando insegurança alimentar”, disse o Banco Alimentar da cidade de Nova Iorque. Estima que terá de fornecer 15 milhões de refeições nos próximos 90 dias.

“Vimos um aumento significativo na demanda de alimentos, cerca de 30-40% mais”, disse Karla Bardinas, da Fulfill, anteriormente FoodBank de Monmouth and Ocean Counties, em Nova Jersey.

“Estas refeições são à parte do que já estávamos servindo como resultado directo do fecho de escolas e empresas e da perda de empregos”.

Os trabalhadores da linha da frente não só precisam lidar com o aumento da demanda, mas também com o risco real de morte. “Recentemente, perdemos uma colega, Diana Tennant, de 51 anos, por complicações do coronavírus… então, é claro, tem sido difícil. Mas todos nós temos o compromisso de alimentar os nossos vizinhos que estão com insegurança alimentar e agora, mais do que nunca, as pessoas precisam da nossa ajuda para colocar comida nas suas mesas, por isso estamos inspirados a trabalhar duro para continuar a nossa missão”, disse Bardinas ao MintPress.

Mesmo tomando o máximo de precauções possíveis, os trabalhadores críticos estão colocando-se em risco todos os dias. Isso é uma coisa quando você é um profissional da área médica como Smith, saber antes de se inscrever que a exposição à infecção é sempre um risco. É outra bem diferente para os trabalhadores mal pagos das lojas. Na semana passada, um funcionário de uma mercearia, de 27 anos, da Giant Foods em Maryland, morreu após contrair o vírus. A sua mãe alegou que a loja se recusou a fornecer os equipamentos de protecção. Ela recebeu o seu último pagamento: 20,64$. “O meu filho foi-se por causa de 20,64$. Você sabe o que o uso adequado de uma máscara PPE poderia ter feito pelo meu filho?”, perguntou ela a Stephanie Ruhle, da MSNBC. Tanto Bardinas como Goldfield disseram que as suas organizações estão tomando precauções de segurança estritas na tentativa de limitar a disseminação da Covid-19.

Como em tantas outras coisas, são os pobres os mais atingidos pelo coronavírus. Um milhão e meio de nova-iorquinos sofrem de insegurança alimentar nos melhores momentos. O South Bronx tem as maiores taxas de fome – 37 por cento – de qualquer comunidade dos Estados Unidos. No Bronx, o bairro mais pobre de Nova York, as pessoas estão morrendo duas vezes mais do que em Manhattan. Embora os ricos tenham meios para se abrigar e usar as suas economias durante uma crise, essa opção não está disponível para os pobres, até por causa da resposta anémica do governo, que foi rápido em resgatar a indústria, mas muito mais lento para ajudar as pessoas. Quase metade da América já estava falida antes da pandemia. Além disso, 32% dos residentes do Bronx trabalham em profissões assistenciais (enfermeiras, prestadores de cuidados, professores, etc.) e simplesmente não podem trabalhar em casa como os outros.

É uma história semelhante em todo o mundo. No Brasil, os moradores de favelas urbanas não podem se isolar com segurança, pois as suas casas não têm quartos privativos e não têm capacidade para armazenar grandes quantidades de alimentos. Além disso, poucos têm água canalizada, tornando impossível a lavagem das mãos e outras práticas sanitárias. Na Índia, o governo declarou um bloqueio generalizado de três semanas, oferecendo 2.000 rúpias (cerca de 23€) a todos os cidadãos para que aguentassem. Mas os moradores locais reclamam que isso está longe de ser suficiente para se sustentar e que os pobres, que vivem em semi-comunidade, não têm equipamentos para cozinhar em casa, o que os coloca em maior risco.

De volta a D.C., a Goldfield está demonstrando coragem, mas está claro que os bancos alimentares em todo o país estão esforçando-se dificilmente para atender à demanda. “Estamos fazendo o melhor que podemos. A ajuda mútua é poderosa porque joga com o que tem – fluido, mas nunca frágil”, disse ela. “Temos feito as nossas próprias máscaras e desinfectantes para as mãos. Agora temos mais dias de entrega organizados e estamos a expandir a nossa rede para aceder a produtos, pão, carne e queijo de produtores locais e ambientalmente conscientes”. Em Nova Jersey, Bardinas diz que a Fulfill teve sérios problemas para adquirir certos produtos, mas actualmente está enfrentando o desafio. “Mas os nossos gastos são exorbitantes para atender o aumento da demanda. Poderíamos usar doações em dinheiro que nos darão a flexibilidade de atender imediatamente às necessidades de nossa comunidade em fulfillNJ.org“. Praticamente todos os bancos de alimentos do país estão numa posição igualmente difícil.

“É poderoso e pesado trabalhar aqui agora… esta é a primeira vez que estou em D.C. por um longo período de tempo. Mas agora, em todos os lugares está a linha da frente. Todos os lugares são esmagados pelas terríveis falhas do nosso sistema capitalista opressor”, disse Goldfield, acrescentando:

“Ajuda mútua é como lutamos e construímos. É horrível ver o quão frágil é a construção da nossa sociedade, com que facilidade ela se livra dos mais marginalizados. No entanto, seria muito pior ignorar essa realidade do que vê-la e agir de acordo com ela. Tenho esperança de que este trabalho não apenas nos ajude a superar esta crise, mas também a criar as bases do que está por vir, depois da tempestade passar”.

O grande autor e activista Arundhati Roy escreveu recentemente que a actual pandemia é um portal para o futuro: “Podemos escolher caminhar por ela, arrastando as carcaças do nosso preconceito e ódio, a nossa avareza, as nossas bases de dados e ideias mortas, os nossos rios mortos e céus enfumaçados atrás de nós. Ou podemos caminhar com leveza, com pouca bagagem, prontos para imaginar outro mundo. E pronto para lutar por isso”. A tempestade pode estar longe de acabar, mas existe a possibilidade de usar a crise para construir uma sociedade mais justa, onde a necessidade de bancos alimentares seja relegada às páginas dos livros de história.

Traduzido de MintPress News

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