Irá a Argélia aumentar o fornecimento de gás à Europa?

Por Vladimir Odintsov


A Argélia é estimada pela UE como o seu quinto maior fornecedor de gás, com cerca de 45 bcm, representando 12% das necessidades de gás natural dos países da UE, mas este valor tem diminuído desde 2016 (quando atingiu 55 bcm por ano). A quota da Argélia está muito atrás da da Rússia de primeira linha (135,75 bcm em 2020, segundo a Gazprom). Para além do gás natural liquefeito (GNL), existem dois hubs na Argélia; o gás argelino para a UE passa por dois ramos: Um vai sob o mar Mediterrâneo até Itália, enquanto o outro passa pelo vizinho Marrocos.

Os Estados Unidos decidiram “ajudar” a Europa a livrar-se do fardo “insuportável” do preço alegadamente elevado do gás russo e encontrar “fontes alternativas de abastecimento de gás” para o seu parceiro geopolítico. E aqui Washington recordou informações anteriores sobre um gás alegadamente explorado de 5.000 bmc na Argélia. Por conseguinte, uma delegação americana voou para a Argélia no final de março para pedir que a válvula fosse aberta e que o fornecimento de gás através do tubo marroquino fosse retomado. A secretária de Estado adjunta norte-americana Wendy Sherman encontrou-se com o presidente argelino Abdelmajid Tebboune e tentou convencer as autoridades de Rabat a compensar o fluxo de gás russo para a Europa, reabrindo o gasoduto Magrebe-Europa (MGE) que liga a Argélia a Espanha via Marrocos, cuja capacidade de produção é de 13,5 bcm de gás por ano. A Argélia foi também visitada pelo secretário adjunto da Defesa dos Assuntos Africanos dos EUA Chidi Blyden, que se encontrou com o general argelino Qais Junaidi e discutiu questões de segurança regional, ao mesmo tempo que tentava pressionar a Argélia sobre a “questão do gás”.

No entanto, os americanos deixaram a Argélia de mãos vazias, uma vez que a Argélia associou o aumento do fornecimento de gás à resolução do conflito fronteiriço com Marrocos e aos territórios em disputa, que, nas circunstâncias actuais, não tem qualquer resolução. Como é sabido, a Argélia anunciou a ruptura das relações diplomáticas com o seu vizinho ocidental em 24 de agosto de 2021 e, como consequência, o gasoduto MGE, que foi lançado em 1996, cessou as suas operações em 31 de outubro de 2021, quando o acordo correspondente expirou.

Mas apesar de todos os benefícios materiais que a Argélia podia receber da Europa, procurando reduzir a sua dependência do gás russo, a sua recusa em compensar os fornecimentos de gás russo foi também motivada politicamente. Este país norte-africano decidiu não trair o seu aliado desde os tempos soviéticos e não o apunhalar pelas costas. A propósito, foi devido à solidariedade com a Rússia que a Argélia se absteve de votar uma resolução dos EUA no Conselho de Segurança da ONU que condenava a operação militar especial de Moscovo para desnazificar a Ucrânia, que foi apresentada numa sessão especial da Assembleia Geral da ONU a 2 de março de 2022.

A recusa da Argélia foi uma bofetada na cara dos Estados Unidos, que esperavam atingir a Rússia com isto. Isso levou Washington a lançar a máscara da simpatia e a começar a chantagear a Argélia, com o envolvimento da Espanha no apoio à posição de Marrocos sobre a questão do Saara Ocidental. No entanto, apesar das tentativas espanholas e americanas de pressionar a Argélia, a posição da ONU rapidamente desceu à terra: de acordo com o jornal espanhol El Mundo, a ONU rejeitou a iniciativa do governo espanhol de apoiar o plano de autonomia de Marrocos para o Saara Ocidental.

Numa aparente reacção a esta acção traiçoeira da Espanha, Tawfiq Hakkar, director-geral da companhia estatal argelina de petróleo e gás Sonatrach, disse ao Algérie Presse Service (APS) que as autoridades de Rabat não descartaram uma revisão do preço do gás exportado para Espanha. Em particular, observou que os preços dos hidrocarbonetos explodiram desde o início da crise na Ucrânia. Nestas circunstâncias, a Argélia decidiu manter as taxas contratuais, mas nem todos os parceiros serão afectados. “Um novo cálculo de preços com o nosso cliente espanhol não está fora de questão”, disse o chefe da Sonatrach argelina. Ele observou, contudo, que era possível para a Argélia aumentar as suas exportações de hidrocarbonetos para a Europa, mas que os volumes disponíveis não seriam nem poderiam ser uma alternativa ao gás da Rússia. “A Argélia tem actualmente alguns milhares de milhões (de metros cúbicos adicionais) que não podem substituir o gás russo”, acrescentou Hakkar.

Neste contexto, a Eni italiana conseguiu recentemente assinar um acordo com a Sonatrach sobre a possibilidade de aumentar o fornecimento de gás em 9 bcm/ano em 2023-2024. A quota actual das importações de gás russo para Itália é superior a 40% (29 bcm/ano); a Argélia fornece cerca de 21 bcm/ano.

No entanto, declarações de funcionários argelinos sobre um possível aumento das exportações de gás para a Europa suscitaram receios entre os produtores argelinos. Os peritos locais acreditam que o Estado norte-africano não consegue assegurar fornecimentos adicionais a médio prazo; os campos de gás da Argélia estão em risco de esgotamento se as autoridades se aventurarem a celebrar novos acordos com países da UE. A este respeito, o economista argelino Mustafa Makedis excluiu a possibilidade de aumentar o abastecimento de gás a estados da UE, como a Alemanha e a Áustria, a médio prazo, devido à falta de recursos naturais. Ao mesmo tempo, os analistas acreditam que a Europa sabe que as capacidades do Estado norte-africano são limitadas. O antigo director-geral da empresa estatal de hidrocarbonetos Sonatrach disse, que o estado norte-africano poderia exportar, na melhor das hipóteses, 20 a 30 bcm de gás para Itália, cerca de 12 bcm para Portugal e Espanha, com quantidades ainda menores a irem para França, Turquia, Grécia e outros países.

Pela sua parte, o perito económico argelino Hussein Boukara disse que a Argélia não poderia substituir a energia proveniente da Rússia com base no argumento de que a produção interna era insuficiente para cobrir a totalidade do fornecimento. “Os gasodutos russos que fornecem a Europa têm uma grande capacidade de produção. Além disso, as taxas de produção nos campos russos são muito mais elevadas do que na Argélia”, disse o analista.

A situação é semelhante no sector petrolífero. A Argélia não conseguiu sequer atingir o limiar de produção da OPEP de 980.000 barris. O antigo ministro da Energia Abdelmajid Attar também alertou para um declínio das capacidades do país para produzir e exportar combustíveis fósseis. Nestas circunstâncias, o objectivo actual de Rabat é honrar os compromissos existentes e não fazer novos compromissos.

Fonte: New Eastern Outlook

Imagem de capa por Magharebia sob licença CC BY 2.0


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