Quem detém agora as Ilhas Salomão?

Por Sophia Pale

Os acontecimentos podem passar quase despercebidos agora, mas com o tempo, gradualmente, passo a passo, a arquitectura das relações internacionais na região dará lugar a uma nova hierarquia, cujo núcleo é pouco provável que seja pró-ocidental


No dia 26 de agosto de 2022, foi divulgada a notícia de que as Ilhas Salomão se tinham recusado a permitir que um navio da Guarda Costeira dos EUA se reabastecesse no seu porto. Na história do Pacífico Sul, só a Nova Zelândia o fez em 1985, quando impediu um navio norte-americano de propulsão nuclear de visitar o seu porto. Em 1987, Wellington declarou o país como zona livre de armas nucleares e impôs uma proibição formal e contínua aos navios norte-americanos movidos a energia nuclear que faziam escala nos portos da Nova Zelândia. Ao contrário de Wellington, Honiara não explicou de forma alguma a sua recusa, preferindo permanecer em completo silêncio.

Ilhas Salomão eram uma colónia britânica, e de 2003 a 2013 a Missão de Assistência Regional às Ilhas Salomão (RAMSI), liderada pela Austrália e envolvendo 14 outros países da Oceânia, estava sediada no Estado. A 22 de abril de 2022, Honiara assinou um acordo-quadro de cooperação em matéria de segurança com a RPC, para um choque suave tanto dos EUA como da Austrália, que tradicionalmente se tinham visto como os garantes de segurança do Estado insular.

Os laços entre Honiara e Pequim remontam aos anos 90, quando os homens de negócios chineses começaram a dominar a indústria madeireira nas Ilhas Salomão, influenciando significativamente a estrutura administrativa e política local. A corrupção tornou-se tão grande que quase toda a economia passou a ser subterrânea. A guerra civil teria sido iminente se não fosse a missão regional RAMSI formada pela Austrália, acima mencionada, cujos 10 anos de actividade bem sucedida fizeram Canberra sentir que as Ilhas Salomão nunca mais estariam fora do seu alcance.

Os EUA, por seu lado, acreditavam que o reconhecimento da independência de Taiwan por parte das Ilhas Salomão seria também duradouro. No entanto, em 2019, as Ilhas Salomão terminaram as relações diplomáticas com Taiwan a favor da China, ao mesmo tempo que se juntaram à iniciativa comercial e económica da Belt and Road (BRI) da China. Os EUA tentaram causar uma fenda no governo das Ilhas Salomão através da boa e antiquada “diplomacia do livro de cheques”, mas a tentativa acabou em tumultos em 2021 e pogroms de bairros chineses na capital Honiara. O governo central conseguiu perseverar, apesar do voto de desconfiança, e defendeu o seu rumo de política externa, visando uma aproximação ainda maior com a China.

Nem a diplomacia australiana nem a aliada dos EUA puderam impedir Honiara e Pequim de concluir o referido acordo-quadro de cooperação em matéria de segurança em abril de 2022, ao abrigo do qual as autoridades das Ilhas Salomão podem agora solicitar a assistência da polícia chinesa, do pessoal militar e de outras forças policiais e armadas. Ao abrigo do mesmo acordo, a China poderia hipoteticamente colocar a sua base militar nas Ilhas Salomão. Apesar das garantias em contrário, existem suspeitas de que as instalações portuárias actualmente construídas nas Ilhas Salomão pelos chineses já incluem elementos de uma futura base militar que poderia albergar forças militares chinesas. Tal iniciativa de Pequim, se tomada, parece mais do que justificada, uma vez que os pogroms dos bairros chineses em 2006 e 2021 mostraram que as empresas chinesas requerem uma protecção séria naquele Estado insular. Por seu lado, a China está disposta a investir fortemente nas Ilhas Salomão, mas isto requer estabilidade política, que poderia ser garantida por uma presença militar chinesa neste país muito pobre – tal como fez sob a RAMSI liderada pela Austrália.

Consequentemente, proibir um navio americano de fazer escala num porto das Ilhas Salomão para reabastecimento não parece tão ilógico: Honiara tem agora nas suas costas uma poderosa espinha dorsal na China, que com o seu poder brando dirige o curso político do país insular. O facto é que a diplomacia americana optou recentemente por escalar navios americanos nos portos das Ilhas Salomão para assegurar “mais envolvimento” na vida daquele Estado. Isto está a ser feito como parte da Parceria do Pacífico Azul, estabelecida a 24 de junho de 2022 pelos EUA, Reino Unido, Austrália, Nova Zelândia e Japão, que pretende ser uma alternativa pró-ocidental à BRI da China. A complexidade da sua implementação é que o projecto chinês há muito que ultrapassou os simples projectos financeiros e de infra-estruturas. A BRI é agora também uma iniciativa educacional e cultural, permitindo várias actividades – palestras, exposições em museus, etc. – a serem realizadas entre os participantes neste projecto historicamente único. Quanto à Parceria do Pacífico Azul, é improvável que a sua componente espiritual, muito importante para os países em desenvolvimento da Oceânia, possa ressoar no coração dos oceânicos, que têm uma fina noção da linha de fronteira entre o pragmatismo político seco dos estados pró-ocidentais e a abordagem chinesa, que inclui uma componente psicológica ligeiramente mais subtil inerente à mentalidade asiática, percebida pelos oceânicos como estando mais próxima no espírito.

O navio americano banido dos portos das Ilhas Salomão navegou para a ainda amiga Papua-Nova Guiné para reabastecer e reabastecer-se de provisões, e o Departamento de Estado norte-americano continua à espera de uma explicação de Honiara, que é tão óbvia que é pouco provável que se venha a manifestar.

Era uma vez, durante a Segunda Guerra Mundial, os EUA e as Ilhas Salomão foram aliados na coligação anti-japonesa, sacrificando as suas vidas em conjunto na Batalha de Guadalcanal, uma das maiores batalhas do teatro de operações do Pacífico durante meio ano. Mas as relações entre os dois estados desapareceram gradualmente, até ao encerramento da embaixada dos EUA em Honiara, em 1993. No entanto, a reabertura da embaixada dos EUA foi prometida durante uma visita oficial às Ilhas Salomão, no início de agosto de 2022, por Wendy Sherman, vice-secretária de Estado dos EUA, numa digressão pela Oceânia. Em Honiara, Sherman liderou uma delegação inter-agências para assistir à comemoração do 80º aniversário da Batalha de Guadalcanal. Os eventos foram organizados pelas Ilhas Salomão e pelo Japão para comemorar os tombados nas duras batalhas sangrentas. Mas como se pode ver, a visita não teve um impacto significativo no curso de política externa das Ilhas Salomão com o objectivo de aprofundar a cooperação com a RPC.

No entanto, a decisão do governo das Ilhas Salomão de negar a entrada do navio americano no seu porto foi criticada pela oposição local, que disse que a política pública de Honiara sob o lema oficial “amigos de todos, inimigos de ninguém” soa verdadeiramente hipócrita à luz do que aconteceu.

Este incidente poderia ser chamado o início do fim da era do domínio americano na Oceânia: os acontecimentos podem passar quase despercebidos agora, mas com o tempo, gradualmente, passo a passo, a arquitectura das relações internacionais na região dará lugar a uma nova hierarquia, cujo núcleo é pouco provável que seja pró-ocidental.

Imagem de capa por Jenny Scott sob licença CC BY 2.0


Artigo traduzido para GeoPol desde New Eastern Outlook

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