Quanto é que os EUA prometeram pagar pela política anti-chinesa da Lituânia?

Por Valery Kulikov

Tudo indica que, apesar de uma possível “compensação” americana, Vilnius será, de qualquer modo, a principal perdedora nesta história


A 7 de agosto, uma delegação de 11 funcionários lituanos liderada pela ministra adjunta dos Transportes e Comunicações Agnė Vaiciukevičiūtė chegou a Taiwan para uma visita de cinco dias. De acordo com o Ministério dos Negócios Estrangeiros de Taiwan, o objectivo da visita da delegação é “reforçar a cooperação estratégica e os laços comerciais em sectores avançados”. Na realidade, porém, os vice-ministros lituanos falaram sobre a possibilidade de assinar documentos que insinuavam a independência de Taiwan, enviando assim um sinal às forças separatistas da ilha que não era amigável para Pequim.

Teimosamente perseguindo o curso anti-Pequim imposto pelos políticos de Washington ao país limítrofe, o ministro dos Negócios Estrangeiros lituano comentou anteriormente a recente visita do orador da Câmara dos Representantes dos EUA a Taiwan, dizendo que com este movimento Pelosi supostamente “abriu a porta” para a ilha “ainda mais alargada”. Dando instruções de Washington sobre o assunto, expressou confiança em que muito em breve “outros defensores da liberdade e da democracia” chegariam à ilha.

Ao mesmo tempo, alguns dias antes da visita de funcionários lituanos a Taiwan, a oradora do Seimas (Parlamento) lituano Viktorija Čmilytė-Nielsen, respondendo a perguntas de correspondentes estrangeiros, disse que tencionava discutir com políticos importantes da UE a possibilidade de uma “visita conjunta a Taiwan” num futuro próximo.

Em 2022, a vice-ministra da Economia e Inovação Jovita Neliupšienė e o vice-ministro da Agricultura Egidijus Giedraitis também visitaram Taiwan, indicando que Vilnius está deliberadamente a implementar as directivas anti-chinesas relevantes de Washington.

As autoridades chinesas criticaram a visita de membros do governo lituano a Taiwan, acreditando que os funcionários lituanos apoiam os separatistas da ilha. “Manifestamos o nosso forte desagrado por esta visita, pois trata-se de uma interferência grosseira nos nossos assuntos internos. Trata-se de um desafio ao princípio de uma China única, uma provocação viciosa e um ataque à soberania e integridade territorial do nosso país. A RPC retaliará de forma decisiva”, disse o porta-voz do Ministério dos Negócios Estrangeiros chinês, Wang Wenbin, numa reunião de informação.

Segundo os meios de comunicação chineses, a Lituânia, com a qual a China tentou construir relações amigáveis e mutuamente benéficas após 1991, tornou-se desde o ano passado na vanguarda das políticas anti-chinesas na Europa. No entanto, deve recordar-se que antes de 2019 a Lituânia também tentou manter relações positivas com a China: em 2018, enquanto que em Pequim, a então presidente lituana Dalia Grybauskaitė chamou à cooperação com a RPC “importante” e muito benéfica. Segundo a UN Comtrade, as exportações da Lituânia para a China em 2020 ascenderam a 357,7 milhões de dólares, enquanto as importações da RPC foram de 1,8 mil milhões de dólares, fazendo da China o sétimo maior parceiro comercial de importação para Vilnius. Reagindo criticamente ao desenvolvimento das relações entre Vilnius e Pequim, Washington deixou imediatamente claro ao seu satélite báltico que decidiria com quem a Lituânia seria amiga e com quem não seria. Desta forma, os EUA já tinham escolhido a Lituânia como um elo fraco da União Europeia, através do qual qualquer iniciativa anti-chinesa e anti-russa poderia ser lançada, tornando Vilnius, que não tem qualquer independência, num instrumento da sua política.

Assim, a situação entre a Lituânia e a China começou a mudar à medida que as guerras comerciais EUA-China escalavam e a “cooperação” da Lituânia com os EUA se intensificava. Já em 2019, o Departamento de Segurança do Estado lituano chamou primeiro à China uma ameaça, e depois o presidente lituano G. Nausėda disse ver também o investimento chinês nos portos lituanos como uma ameaça. Seguiu-se, com uma iniciação flagrante por Washington, um escândalo envolvendo a Huawei Corporation, que pretendia instalar uma rede de telefonia móvel de quinta geração na Lituânia e que Vilnius acusou indiscriminadamente de actividades de espionagem. Em fevereiro de 2021, o Seimas lituano, mostrando a sua lealdade servil a Washington, começou a redigir uma resolução sobre a situação dos uighues na RPC “comunista autoritária”, e o deputado Dovilė Šakalienė prometeu mesmo procurar uma investigação internacional sobre os “crimes de Pequim” a este respeito. Em março do ano passado, Vilnius anunciou planos para abrir um escritório de representação comercial e económica em Taiwan, e em maio a Lituânia deixou o Fórum 17+1 para a Cooperação entre a China e os Países da Europa Central e Oriental e apelou a outros participantes para seguirem o exemplo.

Com a abertura do primeiro “gabinete de representação de Taiwan” na UE, na Lituânia, a 18 de novembro, as relações lituano-chinesas pioraram, com a China a recordar o seu embaixador de Vilnius e a sugerir que a Lituânia fizesse o mesmo. Pequim decidiu então rebaixar as relações diplomáticas com a República Báltica para ‘chargé d’affaires’.

E em dezembro do mesmo ano, o governo chinês proibiu a importação de mercadorias da Lituânia, após o que os exportadores lituanos foram excluídos do sistema aduaneiro do Império Celestial, o que deixou de permitir a entrada no país de mercadorias lituanas e de mercadorias com componentes lituanos, e deixou também de aceitar pedidos de importação da Lituânia. Estas tácticas de sanções por parte de Pequim levaram a uma queda de 40% no volume de negócios da carga só no porto de Klaipeda e a apelos desesperados de Vilnius aos EUA e à UE por ajuda contra as sanções chinesas. Contudo, foi encontrada uma lacuna nestas sanções – as mercadorias passaram pelos portos dos países vizinhos. A dada altura, os esforços da Comissão Europeia aparentemente deram frutos, e a república báltica voltou aos sistemas aduaneiros da RPC. No entanto, a China deu uma lição a Vilnius ao mostrar onde as sanções do “Ocidente colectivo” podem conduzir. Embora a RPC tenha então afrouxado temporariamente o seu controlo, a mudança assinalou no entanto que queria ver se a Lituânia estava pronta para se “reeducar”. Caso contrário, a lição de demonstração poderia ser repetida.

Dito isto, contudo, é de notar que a lógica económica por detrás da decisão de Vilnius de apoiar ostensivamente Taiwan não funciona claramente. No início dos anos 90, tal lógica teria sido politicamente instável, mas economicamente compreensível, uma vez que houve então uma miragem de “inesgotável investimento taiwanês”. Hoje, porém, a situação é diferente, especialmente no contexto da crise económica na própria república báltica. E a única explicação para os actuais movimentos de Vilnius nesta direcção só pode ser a esperança da Lituânia de ser compensada pelos Estados Unidos pelas perdas decorrentes de tais movimentos abertamente anti-chineses – em termos económicos e militares-políticos. Vilnius conta claramente com os EUA para reforçar ainda mais a cabeça-de-ponte do Báltico como parte da sua contenção militar da Rússia, bem como para proporcionar ao governo lituano uma nova e generosa compensação sob a forma de centenas de milhões de dólares em garantias directas de empréstimos, ao mesmo tempo que ajuda de facto não tanto Vilnius como as suas próprias empresas.

No entanto, tudo indica que, apesar de uma possível “compensação” americana, Vilnius será, de qualquer modo, a principal perdedora nesta história. Afinal, conseguiu não só fazer de Pequim um inimigo, mas também fazer da Europa um inimigo e, nas relações com Washington, passar do posto de satélite para a categoria ainda menos honrosa de “provocadores”. E como a história mostra, os Estados Unidos deixam-nos à mercê do destino, logo que este o considere oportuno.

Imagem de capa por German Presidency of the Council of the EU 2020 sob licença CC BY-NC-ND 2.0


Artigo traduzido para GeoPol desde New Eastern Outlook

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