Porque é improvável que a Arábia Saudita apoie os EUA na Guerra Rússia-Ucrânia

Salman Rafi Sheikh

Doutorando na SOAS University of London


Com MBS mais forte do que nunca, é óbvio que a sua sombra sobre as políticas do Reino é susceptível de continuar a ser bastante grande


Apesar da decisão do presidente dos EUA Joe Biden de se juntar ao príncipe herdeiro da Arábia Saudita Muhammad bin Salman (MBS) para uma causa maior de salvamento das economias europeias e norte-americanas em luta, é pouco provável que o Reino abrace a geopolítica de Washington contra a Rússia. Este facto é contrário a muitas avaliações e previsões feitas pelos principais meios de comunicação social ocidentais de que os laços EUA-Arábia Saudita irão melhorar após a visita de Biden. Embora a actual guerra Rússia-Ucrânia tenha empurrado muitas economias europeias para a beira da recessão e com muitas mais a enfrentar uma inflação extremamente elevada devido aos elevados preços da energia e à previsão de que estes preços se manterão provavelmente elevados num futuro previsível, alguns países escaparam muito claramente – e de forma inteligente – ao impacto desta guerra. Para além do facto das tácticas económicas russas terem sido bem sucedidas em proteger, em grande medida, a economia russa contra a investida ocidental, outros países também estão a assistir a uma onda de crescimento invulgar directamente ligada à guerra Rússia-Ucrânia. A Arábia Saudita talvez esteja no topo desta lista, razão pela qual é pouco provável que o Reino – que tem planos de desenvolvimento extremamente ambiciosos – quebre esta onda e se destrua o seu próprio crescimento.

Na semana passada, um relatório sobre a economia saudita mostrou que o sector petrolífero do Reino – que é o principal beneficiário da guerra entre a Rússia e a Ucrânia – cresceu a uma taxa impressionante de mais de 23 por cento. Este crescimento é bom para o Reino na medida em que é a chave para o dinheiro de que o Reino necessita para financiar os seus projectos de desenvolvimento, tais como as ambições de uma “cidade de vidro” de um bilião de dólares ($1 trillion) em Neom, chamada “A Linha”.

A onda de crescimento impulsionada pelo petróleo não se limita apenas a este sector. O Fundo Monetário Internacional (FMI) prevê que a economia saudita deverá crescer a 7,6% este ano, o que já é a maior taxa de crescimento entre as economias mundiais em 2022. Nas suas perspectivas económicas mundiais para 2022, o FMI afirmou que “o Reino da Arábia Saudita contradiz as perspectivas sombrias e ambíguas que resultam de vários factores principais, incluindo a crise russo-ucraniana, as restrições das políticas monetárias na Europa”. O título do seu relatório – “Sombrio e mais incerto” – claramente não se aplica ao Reino.

Será que a Arábia Saudita parece ser um país que precisa desesperadamente da ajuda dos EUA para sobreviver e fazer tudo o que estiver ao seu alcance para obter o apoio dos EUA? Muito pelo contrário. O Reino soa como um país que pode virtualmente seguir um caminho político autónomo – algo que o Reino tem feito até agora e que é provável que continue a fazê-lo também.

Considere isto: um papel crucial para ajudar a Arábia Saudita a atingir este nível de crescimento no segundo trimestre de 2022 tem sido desempenhado pela sua parceria petrolífera com a Rússia. No segundo trimestre de 2022, a Arábia Saudita importou 647.000 toneladas de petróleo russo. Esta compra não é apenas um ataque directo aos esforços ocidentais para sabotar a economia russa através de sanções e empurrá-la para a recessão, mas o próprio facto de a Arábia Saudita ter duplicado a sua compra de petróleo russo significa que o Reino viu no petróleo russo com desconto uma oportunidade lucrativa de colher lucros dos preços recorde elevados no mercado internacional.

Dada a reciprocidade – que neste momento é notoriamente ausente dos laços EUA-AS – os pagamentos do Reino são demasiado elevados para serem sacrificados no altar da oferta dos EUA para expandir a NATO e proteger a sua própria hegemonia global. É por isso que a Arábia Saudita ainda está empenhada no acordo da OPEP+ com a Rússia.

A 29 de julho, o vice-primeiro-ministro russo Alexander Novak encontrou-se com o ministro da energia da Arábia Saudita, o príncipe Abdulaziz bin Salman, e ambos reafirmaram o seu empenho em manter a estabilidade do mercado e o equilíbrio do abastecimento.

A reunião realizou-se após uma conversa telefónica directa anterior entre Vladimir Putin e MBS. Esta conversa ocorreu menos de uma semana após a visita de Joe Biden à Arábia Saudita, o que mostra o pouco impacto que a visita de Biden teve no establishment governante da Arábia Saudita.

A conversa de Putin-MBS enquadra-se bem na geopolítica em curso de assegurar mais e mais aliados aos seus próprios lados. Para a Rússia, uma parceria petrolífera com a Arábia Saudita para manter a OPEP Plus é a chave. Como mostra a taxa de crescimento da Arábia Saudita, esta parceria é crucial também para o Reino. Existe, assim, uma oportunidade para ambos os países expandirem os seus laços, passando do enfoque na geoeconomia para a geopolítica.

Esta possibilidade está no centro dos esforços sauditas para aderir aos BRICS, um agrupamento que inclui a Rússia e a China e tem a sua própria moeda de reserva tipo cesta que não só desafia o dólar americano como também ressoa com a sua tentativa de criar uma nova ordem mundial alternativa. Este movimento também se alinha com os esforços do próprio Reino para reduzir a sua dependência dos EUA e afirmar a sua autonomia.

Muito disto está a ser facilitado pelo próprio dilema de Joe Biden. Ele acusou anteriormente MBS de ordenar o assassinato de Jamal Khashoggi. Ele prometeu fazer da Arábia Saudita um estado “pária”, elevando assim as suas apostas políticas demasiado alto para ser convenientemente posto de lado como e quando ele julgasse conveniente. Por conseguinte, quando Biden veio ao encontro de MBS para supostamente “reparar” os laços, ele não foi capaz de encolher os ombros àquele legado de fazer da Arábia Saudita um estado “pária”. De facto, os meios de comunicação social ocidentais relataram que Biden “confrontou” MBS por causa do assassinato de Khashoggi, o que significa que a sua visita não foi capaz de quebrar o entupimento de forma significativa, deixando o presidente dos EUA preso na sua própria rede.

Com MBS mais forte do que nunca, é óbvio que a sua sombra sobre as políticas do Reino é susceptível de continuar a ser bastante grande. Com a economia saudita a crescer mais depressa do que nunca – o que mostra o sucesso do príncipe herdeiro como governante – significa que é provável que MBS mantenha o rumo, beneficiando o seu governo.

Imagem de capa por Edward Musiak sob licença CC BY-NC-ND 2.0


Artigo traduzido para GeoPol desde New Eastern Outlook

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