Porque é que Erdogan está apressado para fazer as pazes com a Arábia Saudita?

A visita de Erdogan a Riade é sem dúvida um certo sinal de ‘degelo’ nas relações não só entre os dois estados mas na região como um todo

Por Vladimir Platov


No dia 28 de abril o presidente turco Recep Tayyip Erdogan chegou à Arábia Saudita para uma visita oficial que já é chamada simbólica para Ancara e Riade. Como noticiado pelos meios de comunicação turcos, Erdogan teve um encontro com o rei saudita Salman bin Abdulaziz, seguido de um encontro com o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman no Palácio Al-Salam. A delegação turca incluiu altos funcionários tais como o ministro da Justiça Bekir Bozdag, o ministro do Tesouro e das Finanças Nureddin Nebati, o ministro do Interior Süleyman Soylu, o ministro da Cultura e Turismo Mehmet Nuri Ersoy, e o ministro da Defesa Nacional Hulusi Akar. Falando da cooperação entre a Arábia Saudita e a Turquia, o presidente turco afirmou que os dois países estão interessados em alargar a cooperação em áreas como os cuidados de saúde, energia, segurança alimentar, tecnologias agrícolas, indústria de defesa e finanças.

Anteriormente, o presidente turco visitou a Arábia Saudita em julho de 2017, mas depois as relações entre Ancara-Riade sofreram tensões significativas, especialmente após o assassinato do jornalista saudita Jamal Khashoggi em outubro de 2018 em Istambul. O Washington Post chamou Khashoggi “um crítico proeminente do governo saudita e nomeadamente do príncipe Mohammed bin Salman” e declarou que “esta história tinha impressões digitais do MI6 por todo o lado”. Uma das razões foi que o primo de Khashoggi – Dodi Fayed era o namorado da princesa Diana quando ambos morreram num acidente de carro em 1997. Depois Erdogan apoiou a história americana que afirmava que o príncipe Herdeiro estava pessoalmente envolvido nisto. O mundo inteiro descobriu isto graças ao dispositivo turco plantado antecipadamente no edifício do consulado saudita em Istambul. Posteriormente, os meios de comunicação social turcos promoveram sistematicamente o escândalo, minando assim Bin Salman.

Com os dois países a reivindicarem abertamente a liderança na região, na altura o presidente turco tentou utilizar ao máximo o incidente de Khashoggi para se apresentar como o mais poderoso líder do Médio Oriente capaz de delegar o controlo e o governo da região. Mas ele calculou mal.

Também Erdogan não utilizou como planeado a expansão no âmbito dos mais importantes interesses sauditas, no conflito saudita – Qatar. Depois a Turquia fez um acordo com o emir do Estado do Qatar, que estipulava o envio de alimentos, produtos e, claro, de tropas turcas.

Outro fracasso do presidente turco foi o seu apoio à propagação da Irmandade Muçulmana no Médio Oriente, uma versão social do Islão vista pela Arábia Saudita como uma ameaça existencial para a Casa de Saude. O posicionamento político desta organização tem sido há muito considerado por muitos ulamas sauditas como um poder de oposição em ascensão, que duvidavam da necessidade da monarquia. Após os ataques do 11 de setembro, as críticas a esta organização tornaram-se mais proeminentes na Arábia Saudita. Isto deve-se também ao facto de os EUA terem exercido uma grande pressão sobre Riade para mudar a sua política e cessar o apoio a certas organizações e instituições islâmicas, incluindo as ligadas à Irmandade Muçulmana, e para reforçar a guerra de informação contra elas nos meios de comunicação social sauditas. Em 2002, o ministro dos Negócios Estrangeiros da Arábia Saudita Nayef bin Abdulaziz deu uma entrevista ao jornal kuwaitiano atacando a Irmandade Muçulmana, chamando-lhes “a raiz do mal” e declarando que são responsáveis por todos os problemas do mundo árabe e islâmico. A opinião dos sauditas sobre a Irmandade Islâmica tornou-se ainda mais terrível após a morte do rei Abdullah bin Abdulaziz Al Saud, em janeiro de 2015.

No entanto, todas as medidas de Erdogan para se opor à Arábia Saudita foram imediatamente suspensas devido a graves problemas experimentados pela própria Turquia. Os resultados das últimas sondagens mostram que as classificações de aprovação do partido governante, o Partido da Justiça e Desenvolvimento, cujo líder é Recep Tayyip Erdogan, caíram para 28,9%, enquanto as classificações do seu aliado Partido do Movimento Nacionalista caíram para 6,1%. A lira turca iniciou uma descida acentuada com a inflação anual a atingir 61,5% em Março (contra 54% em Fevereiro), o nível indicado pela última vez em 2002 antes da presidência do Recep Tayyip Erdogan. Isto tem sido acompanhado por graves crises internacionais que exigem atenção e despesas adicionais da Turquia (Ucrânia, Irão, o novo status quo na Europa, etc.). Além disso, o declínio da liderança global dos EUA acelerou recentemente, deixando um vazio vazio de influência e luta por ela.

Enfrentando os problemas crescentes e percebendo que a economia turca não está preparada para a ambiciosa anteriormente mantida pelo líder turco, Erdogan tomou o rumo da reconciliação com alguns dos seus opositores regionais, utilizando a referida aproximação para apoiar a sua classificação recentemente em declínio dentro e fora do país. Foi isto que causou a aproximação entre Ancara, Israel, os Emirados Árabes Unidos, o Egipto e a Arábia Saudita. Ao mesmo tempo, Erdogan compreende que, na política recentemente ajustada, é a Arábia Saudita que pode tornar-se o elo fundamental, uma vez que, em primeiro lugar, é Riade que exerce uma influência importante no Cairo, que por sua vez se tornou um elemento crucial na política regional de Ancara. Em segundo lugar, Erdoğan necessita objectivamente de dinheiro e mercado sauditas.

É por isso que não é surpresa que antes da sua visita a Riade, Erdogan tenha começado a falar da sua esperança de iniciar uma nova era nas relações bilaterais, reforçando a colaboração na defesa e nas finanças. O último aspecto foi salientado por muitos analistas, especialmente dada a prolongada crise económica na Turquia com níveis recorde de inflação e diminuição significativa da moeda nacional.

Ultimamente, a fim de acelerar a aproximação com Riade, Erdogan tomou várias medidas que resultaram, por exemplo, num aumento de 25% no primeiro trimestre de 2022 nas exportações da Turquia para a Arábia Saudita. No entanto, os sauditas exigiram a decisão final sobre o caso Khashoggi, o que levou ao encerramento factual do caso por Ancara. Segundo o conselheiro especial do presidente da Turquia İbrahim Kalın, esta decisão vira uma folha nas relações Ancara – Riade, finalizando a rixa entre os líderes dos dois países. Abre também a porta para uma visita pessoal de Recep Erdogan à Arábia Saudita.

É por isso que não é surpresa, que uma das primeiras reacções à visita de Erdogan a Riade tenha sido uma declaração do conselheiro diplomático do presidente dos EAU, Anwar Gargash, que salientou que “As visitas do Presidente turco aos EAU e à Arábia Saudita, e a adopção da abordagem de comunicação e aproximação, é um passo positivo para o benefício de toda a região”.

A visita de Erdogan a Riade é sem dúvida um certo sinal de ‘degelo’ nas relações não só entre os dois estados mas na região como um todo. Mas o Oriente é um assunto complicado e aqui os graves insultos políticos do passado não são facilmente esquecidos.

Depois do presidente Recep Tayyip Erdogan ter visitado a Arábia Saudita, no dia 1 de março, o sabah turco já fez uma declaração pública do ministro dos Negócios Estrangeiros Mevlüt Cavusoglu que afirmou que Ancara está a trabalhar para normalizar os laços com o Egipto após o ‘progresso’ com a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos ter sido alcançado. “O processo começou com o Egipto mais cedo, mas avança um pouco mais lentamente. Por exemplo, começou com os EAU e continuou muito rapidamente. Da mesma forma, com o Bahrein. Houve um processo que começou com a Arábia Saudita, tivemos conversações. Em última análise, isto faz parte da nossa estratégia para normalizar as nossas relações”, declarou Cavusoglu.

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