A política da heroína e a retirada afegã dos EUA

A administração Biden anunciou uma data de retirada das tropas americanas do Afeganistão, 11 de setembro de 2021, simbolicamente exactamente duas décadas após os ataques do 11-S em Nova Iorque e Washington, que mudaram o jogo. Contudo, o Pentágono e a Casa Branca nada dizem sobre uma das principais razões pelas quais os poderes que controlam Washington permaneceram no Afeganistão desde a falsa perseguição a um antigo empregado contratado da CIA chamado Osama bin Laden


O que é claro é que a administração dos EUA não está a ser clara com os seus planos para o Afeganistão e a chamada “retirada”. A data previamente acordada de 1 de maio versus 11 de setembro não se trata claramente de fazer uma saída mais graciosa após uma guerra de duas décadas que custou aos contribuintes americanos mais de 2 biliões de dólares ($2 trillion). O argumento de alguns democratas norte-americanos de que uma retirada total com o perigo de pôr em perigo os direitos das mulheres afegãs com a brutal cultura talibã da misoginia não é claramente o que os soldados norte-americanos e da NATO têm vindo a proteger com a sua presença. O que está então em jogo?

A ocupação mercenária privada

Embora o Pentágono tenha sido manhoso em dar qualquer resposta clara, parece que os neocons da Equipa Biden estão a planear uma presença militar “privatizada” dos EUA. De acordo com um relatório de Jeremy Kuzmarov, “mais de 18.000 contratados do Pentágono permanecem no Afeganistão, enquanto que as tropas oficiais são 2.500. Joe Biden irá retirar este pequeno grupo de soldados, deixando para trás as Forças Especiais, mercenários e agentes dos serviços secretos dos EUA – privatizando e reduzindo a guerra, mas não pondo fim a ela”. Existem já sete contratados militares privados no Afeganistão para cada soldado norte-americano.

A utilização de contratistas de defesa privados permite ao Pentágono e às agências de inteligência dos EUA evitar uma supervisão séria por parte do Congresso. Normalmente são veteranos das forças especiais que ganham muito mais como contratistas privados de segurança ou mercenários. O seu trabalho é simplesmente classificado, pelo que não há quase nenhuma responsabilidade. O New York Times informa, citando actuais e antigos oficiais dos EUA, que Washington “muito provavelmente dependerá de uma combinação sombria de forças de Operações Especiais clandestinas, contratistas do Pentágono e agentes encobertos dos serviços secretos” para conduzir operações dentro do Afeganistão.

O actual governo afegão liderado por Ashraf Ghani, tal como o de Hamid Karzai, é uma criação dos Estados Unidos. Ghani continuará a ser o representante de Washington em Cabul. O seu exército é financiado pelos Estados Unidos a um custo de cerca de 4 mil milhões de dólares por ano. Para quê?

O que falta na discussão pública sobre a presença das tropas afegãs é o gorila de 300 kg na sala: drogas, especificamente heroína.

O gorila de 300 kg

Alguns destes soldados da fortuna privados não estão a fazer coisas agradáveis. A DynCorp é um dos maiores contratistas lá. Desde 2019, a DynCorp tinha recebido mais de 7 mil milhões de dólares em contratos governamentais para treinar o exército afegão e gerir bases militares no Afeganistão. Uma das tarefas publicitadas da DynCorp e de outros mercenários norte-americanos no Afeganistão tem sido “supervisionar” a destruição dos campos de papoilas afegãs que fornecem cerca de 93% da heroína mundial. No entanto, a prova clara é que o ópio e a sua distribuição global tem sido uma importante área da CIA, juntamente com os militares norte-americanos que garantem o transporte aéreo seguro através de bases aéreas no Quirguizistão, bem como no Afeganistão, para os mercados ocidentais de heroína. A DynCorp tem pouco a mostrar para essa erradicação da droga, ou estavam a fazer outra coisa?

CIA, mujahideen e ópio afegão

Quando os EUA ocuparam pela primeira vez o Afeganistão, alegando retribuição pelo papel dos talibãs na ajuda a Osama bin Laden nos ataques do 11-S dos EUA, uma severa política anti-ópio dos talibãs tinha reduzido as colheitas a quase zero. Em outubro de 2001, pouco antes da invasão dos EUA, a ONU reconheceu que os talibãs tinham reduzido a produção de ópio no Afeganistão de 3300 toneladas em 2000 para 185 toneladas em 2001. Segundo o economista e historiador canadiano Michel Chossudovsky, “imediatamente após a invasão de outubro de 2001, os mercados do ópio foram restaurados. Os preços do ópio dispararam em espiral. No início de 2002, o preço interno do ópio no Afeganistão (em dólares/kg) era quase 10 vezes mais elevado do que em 2000”. A invasão anglo-americana do Afeganistão restabeleceu com sucesso o comércio da droga. O Guardian relatou que, “em 2007, o Afeganistão tinha mais terras cultivadas com drogas do que a Colômbia, a Bolívia e o Peru juntos”. Isso foi seis anos após a ocupação militar dos EUA.

Dentro de vários anos após a ocupação dos EUA sob Karzai, as colheitas de ópio atingiram níveis recorde. Um dos maiores senhores da guerra do ópio afegão era então o irmão de Karzai. Em 2009, o New York Times, citando oficiais americanos sem nome, escreveu que, “Ahmed Wali Karzai, irmão do presidente afegão e suspeito de ser um jogador no florescente comércio ilegal de ópio do país, recebe pagamentos regulares da Agência Central de Inteligência, e tem vindo a receber, durante grande parte dos últimos oito anos…”. Em 2011 Ahmed Karzai foi abatido a tiro, ao estilo mafioso, na sua casa em Helmland por um dos seus guarda-costas. Helmland é a maior província de ópio do Afeganistão. Se Helmland fosse um país, seria o maior produtor de ópio a nível mundial. Foi por acaso que a CIA pagou dinheiro a Karzai durante pelo menos oito anos ou A Companhia tinha uma participação no negócio de Karzai?

Embora Washington e a CIA tenham negado apoiar o enorme comércio de ópio afegão, a história da CIA desde a Guerra do Vietname com os senhores da guerra da droga sugere o contrário. Como Alfred W. McCoy documentou durante a era da Guerra do Vietname no seu livro pioneiro, The Politics of Heroin in Southeast Asia, a CIA esteve profundamente envolvida com os homens das tribos Hmong no Laos que estavam envolvidos no comércio do ópio. Afirmaram que era necessário geminar o seu apoio. Mais tarde foi descoberto que a Air America da CIA estava envolvida no transporte secreto de ópio do Triângulo Dourado.

Durante a guerra dos mujahideen, financiada pelos EUA nos anos 80 contra o Exército Vermelho Soviético no Afeganistão, a CIA alegadamente fez vista grossa a Osama bin Laden e milhares de “árabes afegãos” por ele recrutados. Os senhores da guerra afegãos como Gulbuddin Hekmatyar estavam a enriquecer juntamente com os serviços secretos do ISI paquistanês com vastos lucros do comércio de drogas. Imaginar que a CIA e exércitos mercenários privados, como a DynCorp, estão hoje envolvidos na maior fonte mundial de ópio e heroína, não requer um grande acto de fé.

Em 2018 Alfred McCoy fez uma acusação condenatória contra a guerra dos EUA no Afeganistão. Ele perguntou: “Como poderia a única superpotência mundial ter lutado continuamente durante mais de 16 anos – destacando mais de 100.000 soldados no pico do conflito, sacrificando a vida de quase 2.300 soldados, gastando mais de mil milhões de dólares nas suas operações militares, desembolsando mais de 100 mil milhões de dólares na “construção da nação”, ajudando a financiar e treinar um exército de 350.000 aliados afegãos – e ainda não ser capaz de pacificar uma das nações mais empobrecidas do mundo? A sua resposta foi que a presença dos EUA não era sobre a construção da nação nem sobre a democracia. Era sobre heroína: “Ao longo das suas três décadas no Afeganistão, as operações militares de Washington só foram bem sucedidas quando encaixaram razoavelmente no tráfico ilícito de ópio na Ásia Central”, acusou ele. “A sua produção de ópio aumentou de cerca de 180 toneladas em 2001 para mais de 3.000 toneladas por ano após a invasão, e para mais de 8.000 até 2007.

Em 2017, a produção de ópio atingiu um recorde de 9.000 toneladas. Após mais de 16 anos de ocupação militar dos EUA. Algures aqui está uma história muito suja e criminosa e a CIA, bem como as empresas militares privadas relacionadas, como a DynCorp, parecem estar no meio dela. Esta é talvez a verdadeira razão pela qual Washington se recusa a deixar honestamente o Afeganistão. Como Pepe Escobar salienta, ao contrário da narrativa nos meios de comunicação ocidentais de que os talibãs controlam o comércio de ópio afegão, “esta não é uma operação talibã afegã. As questões-chave – nunca colocadas pelos círculos atlantistas – são quem compra as colheitas de ópio; refina-as em heroína; controla as rotas de exportação; e depois vende-as para um lucro enorme…”. Aponta para a NATO, observando que os cidadãos russos são “danos colaterais” tanto da linha de rato da heroína afegã como os americanos. “O Ministério dos Negócios Estrangeiros russo está a acompanhar a forma como toneladas de produtos químicos estão a ser importados ilegalmente para o Afeganistão a partir de, entre outros, “Itália, França e Países Baixos”, e como os EUA e a NATO não estão a fazer absolutamente nada para conter a linha de contaminação da heroína”.

As operações dos EUA no Afeganistão, o maior produtor mundial de ópio, estão longe de terminar. Está apenas a mudar de forma.

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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