Facebook contrata antigo chefe de Imprensa da NATO Ben Nimmo

É agora difícil distinguir onde termina o estado profundo e começa o quarto estado, e a mudança de Ben Nimmo da NATO para o grupo de reflexão alinhado com a NATO para o Facebook é apenas mais um exemplo deste fenómeno.


Ben Nimmo, um antigo oficial de imprensa da NATO e actual membro sénior do Atlantic Council, anunciou que o Facebook o contratou para “liderar a estratégia global de inteligência de ameaças contra operações de influência” e “ameaças emergentes”. Nimmo nomeou especificamente a Rússia, o Irão e a China como potenciais perigos para a plataforma.

O seu anúncio foi recebido com alegria por vários funcionários da NATO, mas não foi recebido com tanto entusiasmo por outros. “Mais censura a caminho enquanto o ex-oficial de imprensa da NATO transformava “investigador” financiado pelo Pentágono que rotulava pessoas reais como bots russos e pedia desinformação para ligar Jeremy Corbyn a medidas activas russas a grandes movimentos tecnológicos”, respondeu o jornalista de investigação Max Blumenthal.

O passado questionável do Nimmo levanta certamente questões sobre se um tal funcionário com uma participação substancial no que 2,8 mil milhões de utilizadores do Facebook em todo o mundo vêem nos seus feeds é um passo tão positivo para a troca livre e aberta de informação.

“Agentes de desinformação”

Por exemplo, em 2019, o líder do Partido Trabalhista britânico Jeremy Corbyn revelou documentos secretos do Partido Conservador mostrando as negociações que o governo Tory tinha com os EUA sobre a privatização do Serviço Nacional de Saúde (NHS). A poucos dias das eleições gerais no Reino Unido, o escândalo poderia ter derrubado o governo e levado ao poder o governo anti-guerra mais radical e anti-sistema da história do país. Os meios de comunicação social corporativos foram apressados a fazer girar as notícias, e Nimmo foi uma parte chave disto, anunciando imediatamente, sem provas, que os documentos “se assemelham a…uma conhecida operação russa”. A sua suposta conjectura de especialista permitiu que a história se tornasse “as ligações de Corbyn à Rússia” em vez de “tories privatizando o SNS em segredo”. O trabalho de Nimmo ajudou os Conservadores a uma vitória eleitoral e remeteu Corbyn para a sucata.

Isto foi muito para o alívio do Atlantic Council de Nimmo, que tinha marcado Corbyn como o “Cavalo de Tróia do Kremlin” – alguém a impulsionar a agenda de Moscovo para o estrangeiro. Um general do exército britânico tinha uma opinião semelhante, afirmando que se Corbyn vencesse as eleições, os militares reagiriam. O secretário de Estado Mike Pompeo disse também que o governo dos EUA estava “a fazer o seu melhor” para evitar que um esquerdista radical vencesse o poder no Reino Unido.

Nimmo tem sido extremamente liberal com quem rotula os agentes de desinformação russos. Em 2018, a sua pesquisa identificou um utilizador do Twitter, @Ian56789, como um “troll do Kremlin”. Na realidade, o utilizador, Ian Shilling, era um pensionista britânico, como a Sky News pôde facilmente confirmar, entrevistando-o no ar e fazendo-lhe a pergunta manifestamente absurda se era ou não um bot russo. Apesar de ser claramente um humano de carne e osso, o relato de Shilling foi mais tarde apagado de qualquer forma.

No passado, Nimmo também insistiu que Ruslana Boshirova era um influente robot russo. Na realidade, ela é uma pianista de concertos conhecida internacionalmente, como uma pesquisa do Google teria mostrado. Este tipo de comportamento não é um bom augúrio para os críticos da política externa ocidental, que têm enfrentado constantes assédios, suspensões, ou proibições de meios de comunicação social.

Putsch pró-guerra

O Atlantic Council começou como um ramo da própria NATO e mantém ligações extremamente estreitas com a aliança militar. Continua a receber grandes financiamentos de governos ocidentais e fornecedores de armamento, e o seu conselho de administração está repleto de dirigentes políticos americanos seniores, tais como Colin Powell, Condoleezza Rice e Henry Kissinger. Também aparecem no conselho nada menos que sete ex-directores da CIA e vários generais militares de topo, tais como Jim “Mad Dog” Mattis, Wesley Clark e David Petraeus.

Nos últimos anos, os funcionários do conselho penetraram profundamente nas grandes organizações tecnológicas e de comunicação social. Em 2018, anunciou que tinha feito uma parceria com o Facebook para ajudar na curadoria dos noticiários dos utilizadores de todo o mundo, dando-lhe um poder considerável sobre o tipo de opiniões a destacar e quais a desmobilizar. Um ano antes, Jessica Ashooh deixou o cargo de directora adjunta de Estratégia do Médio Oriente do conselho para assumir o cargo de directora de Política na Reddit, o oitavo website mais visitado nos Estados Unidos. No entanto, como acontece com muitas agências de inteligência, não é claro se se “deixa” verdadeiramente o Atlantic Council.

Não é só a Rússia que está na mira da NATO. Na semana passada, o Atlantic Council publicou um relatório anónimo de 26.000 palavras afirmando que o seu objectivo para a China era a mudança de regime e aconselhando o presidente Biden a traçar uma série de “linhas vermelhas” à sua volta, para além das quais os Estados Unidos responderiam militarmente. Entretanto, o chefe do STRATCOM, o almirante Charles A. Richard, escreveu que os EUA devem preparar-se para uma potencial guerra nuclear com Pequim.

Um maior controlo

A escalada militar tem sido espelhada por uma intensificação da guerra de propaganda online, onde os EUA têm tentado isolar economicamente a China e parar de avançar com tecnologias chinesas como a rede 5G da Huawei, o telemóvel e o fabricante de semicondutores Xiaomi, e a aplicação de partilha de vídeo TikTok. Nimmo tem desempenhado o seu papel no aumento das suspeitas de actividade nefasta chinesa online, alegando a existência de uma ampla rede de bots pró-Pequim, encorajando os americanos a acreditar que a China lidou com a pandemia da COVID-19 muito melhor do que os Estados Unidos. Que os americanos poderiam ter chegado a essa conclusão por si só parece não ter sido considerado.

Há um enorme esforço governamental para convencer a sua população da existência de esforços governamentais (estrangeiros) para manipular as suas opiniões online. Num caso maciço de projecção, as organizações governamentais ocidentais apontam o dedo aos seus inimigos, garantindo ao mesmo tempo um maior acesso e controlo sobre os próprios meios de comunicação, ao ponto de ser agora difícil distinguir onde termina o estado profundo e começa o quarto estado. A passagem de Nimmo da NATO para um think tank alinhado com a NATO e daí para o Facebook, é apenas mais um exemplo deste fenómeno. Talvez a razão pela qual Nimmo não esteja à procura de quaisquer operações de influência ocidental online seja o facto de já fazer parte de uma.

Traduzido de MintPressNews

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol