Turcos em fuga de perseguição encontram refúgio na África do Sul

Por Marcel Gascón Barberá
Em Joanesburgo

O regime turco utiliza todos os instrumentos de que dispõe para persuadir os governos a deportar suspeitos “gülenistas” – mas esta abordagem não se tem revelado bem sucedida na África do Sul, onde dezenas de pessoas se refugiaram.

Desde que o que parecia ser um golpe mal executado não conseguiu derrubar o presidente turco Recep Tayyip Erdogan a 15 de julho de 2016, as autoridades de Ancara embarcaram numa campanha maciça de detenções com poucos precedentes no mundo.

Estes visam sobretudo seguidores do estudioso islâmico exilado Fethullah Gülen, cujos ensinamentos inspiraram um movimento social transnacional, conhecido como Hizmet (Serviço), que teve grande influência na vida pública turca antes do golpe.

Outrora um aliado próximo de Erdogan na sua busca de criar um poderoso movimento político islâmico na Turquia secular, Gülen separou-se do presidente depois de denunciar a corrupção e o autoritarismo do seu governo.

Desde então, Erdogan tem acusado Gülen de criar um Estado paralelo, colocando os seus seguidores no sistema judicial e noutras instituições públicas. Logo após a intentona, o presidente acusou o clérigo baseado nos EUA de estar por detrás da conspiração – que Gülen negou veementemente.

O ministro do Interior da Turquia diz que as agências de segurança prenderam meio milhão de alegados gülenistas desde o golpe. Mas a perseguição de Ancara contra os acusados de conspirar para a remoção violenta de Erdogan não parou nas fronteiras do país.

A Turquia também exigiu que os EUA extraditem Gülen, e fez pedidos semelhantes a governos de todo o mundo, para enviar membros do Hizmet de volta para casa.

A pressão tem sido mais intensa na região dos Balcãs, que em tempos foi governada pelo Império Otomano, que Erdogan venera.

Mas o longo braço da maquinaria estatal turca também chega a terras mais remotas.

A África do Sul é a democracia mais robusta de África, e o seu sistema de justiça independente não é facilmente manipulado por governos estrangeiros.

É também um dos países em que os cidadãos turcos podem entrar sem necessitarem de visto.

Isto fez da África do Sul um destino privilegiado para muitos gülenistas que fogem da Turquia para evitar serem presos.

A Associação dos Direitos Universais, uma organização de direitos próxima do Hizmet, diz que cerca de 300 exilados turcos chegaram à África do Sul durante os últimos três anos.

Cerca de dois terços procuraram posteriormente refúgio na Europa ou América, enquanto cerca de 100 fizeram da África do Sul o seu lar temporário.

A mesquita Nizamiye, perto da auto-estrada de Joanesburgo a Pretória, é um ponto de encontro popular para os exilados gülenistas na África do Sul.

Inaugurada em 2012, é a maior mesquita da África subsaariana e foi financiada por Ali Katircioglu, um magnata da construção e um seguidor de Gülen.

Ele escolheu a África do Sul depois das autoridades norte-americanas se recusarem a deixá-lo construir uma “esta réplica”? da mesquita de Selim na antiga capital otomana de Edirne.

A mesquita Nizamiye está circundada por uma escola, uma clínica e um espaço comercial com lojas e restaurantes turcos, onde os exilados bebem chá vermelho e planeiam as suas novas vidas.

O exilado mais proeminente é o jornalista e filósofo Turkmen Terzi, que veio para a África do Sul em 2009, depois de ter sido colocado na Índia e no Sri Lanka como correspondente da agência noticiosa filiada no Hizmet, Cihan.

Terzi perdeu o seu emprego em 2016 quando Erdogan encerrou Cihan e a sua publicação irmã, o jornal Zaman, que Ankara considerou fazer parte da “FETO” de Gülen, ou “Organização Terrorista Fethullah”.

Os artigos de Terzi nos jornais sul-africanos, denunciando as violações dos direitos humanos no seu país de origem, atraíram ataques violentos da embaixada turca.

Pouco depois do golpe, o embaixador disse à rádio pública da África do Sul que Terzi fazia parte de uma organização terrorista e que tinha sangue nas mãos. Ele enfrenta prisão certa se regressar a casa.

Teme também viajar para outros países africanos, uma vez que poderá ser detido e deportado para a Turquia.

As autoridades turcas têm tido mais sucesso em pressionar alguns governos em África para agirem contra os gülenistas nos seus territórios.

Isto aplica-se especialmente aos estados mais pobres do continente. Guiné, Somália, Sudão, Congo, Mali, Mauritânia, Níger, Tunísia, Senegal e Chade apreenderam escolas ligadas ao Hizmet, apesar de terem fornecido educação gratuita a dezenas de milhares de crianças.

Algumas destas escolas foram encerradas. Outras foram entregues à Fundação Maarif, uma instituição criada pelo governo turco que está a tomar conta das escolas gülenistas sequestradas.

Tanto o Gabão como o Sudão entregaram à Turquia cidadãos turcos com laços com o Hizmet.

Especialistas dizem que Erdogan tem usado a sua influência no mundo muçulmano, e promessas de investimento muito necessárias, para persuadir os governos a deter e deportar aqueles a quem ele rotula de terroristas.

Falando à comunidade muçulmana local durante a sua visita à África do Sul em julho de 2018, onde participou numa Cimeira dos BRICS, Erdogan comparou o que chama de FETO com o Daesh, a Al Qaeda e o Partido dos Trabalhadores do Curdistão, PKK.

Instou os muçulmanos sul-africanos a estarem “vigilantes” em relação aos gülenistas. “Estamos conscientes de que o FETO está a tentar atrair muçulmanos na África do Sul, especialmente através de instituições educacionais”, disse, acusando o Hizmet de usar “incentivos como educação, caridade e diálogo para se infiltrar” no Estado turco “durante 40 anos”.

Ao contrário dos frágeis governos da Somália, Gabão ou Sudão, a África do Sul não sucumbiu à pressão turca, e continua a ser um paraíso para os exilados turcos.

A perseguição na África do Sul é limitada a um boicote imposto pelas embaixadas e consulados turcos, um pequeno inconveniente quando comparado com os riscos que enfrentam noutros países africanos.

Mas continua a ser uma dor de cabeça. Vários exilados turcos disseram ao Balkan Insight que a embaixada se recusa a oferecer-lhes quaisquer serviços, a começar pela renovação dos seus passaportes. Aqueles cujos passaportes expiraram não podem viajar para fora da África do Sul.

Devido às suas opiniões políticas modernas e às posições influentes que os seus membros assumiram na sociedade, o Hizmet é por vezes comparado ao Opus Dei, o movimento conservador católico que defende um profundo envolvimento no local de trabalho e na sociedade.

Entre os seus membros na África do Sul encontram-se advogados, professores, homens de negócios de sucesso e jovens estudantes promissores. A maioria teve de começar uma nova vida a partir do zero, numa língua que não conhece e num país longe de casa.

Deixaram para trás famílias, dinheiro, propriedades – e memórias dolorosas.

Hüseyin Ozdemir, 34 anos, é um homem de negócios que está envolvido com a Hizmet desde os 17 anos de idade.

Contribuiu regularmente para o movimento com doações e fugiu da Turquia depois de as autoridades terem apreendido o hotel que possuía uma semana após o golpe, alegando que a sua empresa estava a patrocinar uma organização terrorista.

Desde então, o governo encerrou todas as suas empresas no seu país. Agora dirige um restaurante perto da mesquita. Os seus filhos permaneceram na Turquia com a sua ex-mulher, que apoia o partido governante de Erdogan para a Justiça e o Desenvolvimento, AKP.

A purga de Erdogan aos gülenistas não se limita aos alegadamente envolvidos na tentativa de golpe.

Tal como no antigo sistema soviético, há perseguição também “por associação”, disseram exilados entrevistados pelo Balkan Insight (BIRN).

“Somos perseguidos pelo que pensamos, não pelo que fazemos”, disse ao BIRN um jovem profissional que encontrou refúgio em Joanesburgo.

Ele e outros dizem que apenas ter familiares no Hizmet, ou utilizar Bylock, uma aplicação de comunicação para smartphone popular entre os gülenistas, ou ter uma conta no Hizmet – Banco da Ásia filiado no Hizmet – pode levá-lo para a prisão.

Um estudante de direito que é filho de um proeminente membro do Hizmet foi preso em 2017 por usar a app ByLock, e por receber dinheiro dos seus pais através do Banco da Ásia. Após 11 meses na prisão, fugiu da Turquia e foi reinstalado na África do Sul.

Desde então, descobriu que os tribunais turcos lhe atribuíram uma pena de sete anos de prisão por terrorismo.

O empresário gülenista Nevi Gozur diz ter sido denunciado como terrorista pelo trabalho de caridade que a sua família faz com Hizmet no exílio.

“Dizem que até a minha mulher é terrorista, por dar comida aos pobres, mas não renunciaremos a viver de acordo com os nossos valores”, disse ele.

Ele teve de permutar as suas propriedades na Turquia para escapar à prisão e juntar o dinheiro para começar uma nova vida na África do Sul.

Outro exilado da lista negra em Joanesburgo é o antigo advogado Kenan Fazlioglu, cuja mulher é filha da sobrinha de Gülen. Chegou à África do Sul com a sua família após pequenas paragens em Marrocos, Uganda e Egipto, onde receavam poder ser extraditados.

Fazlioglu teve de pôr fim à sua bem sucedida carreira no direito, e está agora a estudar inglês, tentando encontrar os seus pés na sua nova pátria.

Publicado originalmente em Balkan Insight

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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