As contradições internas da Etiópia podem levar ao seu colapso

A Etiópia fez recentemente manchetes como pátria do director-geral da Organização Mundial de Saúde, Tedros Adhanom, e antes disso como o país de onde o vencedor do Prémio Nobel da Paz de 2019 é originário. O primeiro-ministro Abiy Ahmed recebeu este prestigioso prémio pelo seu papel na resolução da sangrenta disputa de duas décadas com a vizinha Eritreia. Foi também elogiado por muitos na altura pelas suas ambiciosas reformas políticas na tentativa de transição do país para um modelo mais substancialmente democrático. Além disso, a maior parte do mundo não sabe muito sobre a Etiópia e provavelmente nem se importa, mas isso é um problema uma vez que o segundo país mais populoso de África está a lutar para resolver várias contradições internas que podem significar o seu colapso no pior cenário possível. Uma maior consciência destas questões e da trajectória sombria que o país está a seguir poderia, assim o esperamos, inspirar soluções criativas que poderiam afastar esta possibilidade preocupante.

Os anos pré-Abiy

O tema é reconhecidamente complexo e até intimidante para os neófitos compreenderem, daí que esta análise tente simplificar estas questões interligadas. Para resumir quase as últimas três décadas da história etíope, o país foi dirigido pela Frente Democrática Revolucionária Popular Etíope (EPRDF) liderada por tigrínios, após o fim da sua guerra civil que também coincidiu com a conclusão da Velha Guerra Fria. Os tigrínios ocupam um de um punhado de estados regionais e representam cerca de 5% da população total da Etiópia. Devido a rivalidades internas sobre a direcção do país e em resposta a uma revolta do povo oromo do seu estado titular (que é a maior pluralidade com aproximadamente um terço da população total do país), o antigo oficial dos serviços secretos do exército Abiy Ahmed – de origem étnica oromo – foi seleccionado pelo partido para liderar primeiro a Etiópia numa histórica guerra pós guerra civil.

De grandes esperanças a decepção mortal

Na altura, havia grandes esperanças de que considerasse seriamente a descentralização do país como é formalmente suposto ser, mas que na prática permaneceu sempre um Estado altamente centralizado, anteriormente dirigido pela Frente de Libertação do Povo Tigrínio (TPLF), até então o membro mais poderoso da coligação EPRDF. Abiy removeu a classificação terrorista de várias organizações étnicas proeminentes (tanto políticas como militantes), incluindo a influente Frente de Libertação Oromo (OLF). O conhecido activista Oromo Jawar Mohammed, que fundou a popular Oromo Media Network (OMN), teve acusações anteriores contra ele retiradas e regressou à sua terra natal em 2018, após uma década a viver nos EUA. Foi a prisão de Jawar este Verão, após protestos mortais na sequência do assassinato do cantor Oromo Hachalu Hundessa e subsequentes acusações de terrorismo contra o primeiro, no mês passado, o que evidenciou dramaticamente a divisão entre Abiy e o que costumava ser os seus mais fervorosos apoiantes.

O que correu mal

O que correu mal nos últimos dois anos é que a Abiy começou a promover a identidade colectiva da “Etíope” para manter o Estado centralizado que herdou, em vez de defender direitos etno-regionais mais profundos como muitos – especialmente entre os Oromos – acreditava que o faria. Isto foi considerado uma traição ao movimento de protesto Oromo que inicialmente levou à sua rápida ascensão ao poder. Com certeza, promoveu alguns aspectos de descentralização, tais como a tolerância do referendo da Zona Sidama para se separar das cosmopolitas Nações do Sul, Nacionalidades e Região Popular (SNNPR) e tornar-se o seu próprio Estado regional de acordo com a constituição. Isto, contudo, incentivou alguns Oromos e outros a agitarem para uma reforma mais abrangente das fronteiras regionais existentes do país, a fim de dar conta da presença concentrada de minorias titulares em regiões adjacentes. Isto levou à tentativa falhada de golpe de Estado em Amhara, no Verão de 2019.

A TPLF com o “Gorbachev Etíope”

A TPLF também rompeu com a coligação governamental após a fundação do Partido da Prosperidade pela Abiy em Dezembro de 2019, embora isto não tenha sido apenas uma reacção a esse movimento, mas o culminar de quase dois anos de desacordos agudos com a direcção que o primeiro-ministro estava a tomar o país. As chamadas reformas “do Gorbachev etíope”, embora visando “modernizar” o quadro sócio-político do país, foram consideradas altamente irresponsáveis e até perigosas pela TPLF, que ironicamente passou de apoiar o mesmo Estado centralizado que legou à Abiy para agitar por mais direitos etno-regionais. Realizou mesmo uma eleição regional em Setembro contra as ordens do governo central para adiar tais eleições para o próximo ano, uma vez que a crise do coronavírus está mais sob controlo. Uma vez que Abiy continuará a servir para além do seu mandato depois de os legisladores terem votado para o prolongar, alguns entre os TPLF e outros disseram que o considerariam ilegítimo após o seu termo no início deste mês.

Linhas de falha

Tendo em conta toda esta informação de base, pode-se concluir que a contradição interna mais significativa da Etiópia é a divisão entre aqueles que apoiam a centralização e tudo o que ela implica (incluindo uma identidade colectiva) e aqueles que defendem a descentralização e a sua resultante recolha de identidades separadas fortemente assertivas. A partir daí, a Etiópia corre agora o risco de se dividir em função de falhas regionais, não só em termos da antipatia oromo e tigrínia das autoridades centrais, mas também em relação ao potencial de “balcanização” incontrolável na linha do cenário Sidama. Se não forem controlados, não só poderia emergir uma série de novos “microstatos” regionais, mas também as fronteiras dos existentes entre a região de Oromo e os seus vizinhos de Amhara e Somália, por exemplo, poderiam eventualmente ser redesenhadas, o que não é provável que seja concluído pacificamente.

O ciclo auto-sustentável de desestabilização

Tudo isto deve ser motivo de grande preocupação para a comunidade internacional, uma vez que existe um risco real de limpeza étnica e mesmo de genocídio no pior dos cenários. Se o Estado perder o controlo, então nada impede um grupo étnico de realizar tais actos contra outro por razões políticas, religiosas e/ou territoriais. Além disso, mesmo que o governo central imponha a lei marcial (seja formal ou informalmente, e seja a nível nacional ou apenas em uma ou algumas regiões ou partes do mesmo), então é propenso a fazê-lo de forma pesada e pode mesmo reagir com força desproporcionada a protestos pacíficos e/ou desordeiros (motins). Isso poderia, por sua vez, agravar o já incipiente ciclo de desestabilização auto-sustentável que está de novo a erguer a cabeça no país. Uma vez que cada lado ideológico e etno-regional tem objectivos maximalistas, nenhum compromisso parece ser possível neste momento.

Pode uma solução criativa evitar o colapso que se avizinha?

Para não parecer “fatalista”, deve ser dito que uma solução criativa para resolver pacificamente estas disputas multifacetadas não deve ser descartada, por muito improvável que possa parecer neste momento. O colapso da Etiópia não é inevitável, mas exigirá um compromisso justo entre todas as partes, que provavelmente será imperfeitamente executado com toda a probabilidade, mas esperemos que não seja demasiado mal gerido se for para suportar qualquer perspectiva realista de sucesso. Na prática, considerando a “Caixa de Pandora” que o “Gorbachev etíope” abriu (presumivelmente com as melhores intenções), Abiy terá de ceder algum terreno (não apenas simbolicamente mas em termos de substância) na sua campanha de centralização e tentar exercer algum controlo razoável sobre estes muitos processos de descentralização, enquanto os seus oponentes deverão moderar as suas exigências e ser mais pacientes.

Pensamentos finais

É fácil propor uma solução genérica para as perigosas contradições internas da Etiópia e, obviamente, muito mais difícil de determinar os pormenores, conseguir que todas as partes relevantes cheguem a acordo sobre eles, e depois implementar adequadamente um plano de paz abrangente, mas sugerir o mesmo destina-se simplesmente a reforçar o que outros disseram sobre a direcção que o país deveria seguir para evitar o pior cenário de um colapso total. Os riscos são imensamente elevados, uma vez que envolvem a vida de mais de 100 milhões de pessoas, muitas das quais têm identidades muito diferentes e acumularam muito ressentimento umas em relação às outras, enquanto algumas delas são igualmente antagónicas em relação ao governo central, criando assim várias camadas de desestabilização. A situação é realmente tensa neste momento após os recentes acontecimentos, e provavelmente continuará a ser grave pelo menos durante o próximo ano.◼