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As relações China-Ilhas Salomão vão mudar o equilíbrio de poderes no Pacífico

Petr Konovalov

Não se pode ignorar que esta mudança nos desenvolvimentos tem suscitado sérias preocupações nos EUA e na Austrália

Por Petr Konovalov


Em abril de 2022, o mundo soube que a China e as Ilhas Salomão tinham concluído um tratado-quadro de segurança que permitia à China destacar as suas forças navais para uma nação pequena mas estrategicamente importante na Oceânia, a apenas 2.000 km da costa do maior Estado do Pacífico Sul, a Austrália. Neste momento, contudo, as autoridades chinesas dizem que o tratado de segurança China-Ilhas Salomão não pretende ameaçar outros países, e que o diálogo entre Pequim e Honiara é puramente pacífico.

As Ilhas Salomão são um dos maiores países da Oceânia, consistindo em quase 1.000 ilhas. O país conta com uma população de cerca de 700.000 habitantes. Em termos de população, as Ilhas Salomão estão atrás apenas de dois países da Oceânia: Papua Nova Guiné e Fiji. O rápido crescimento da população e da economia apresenta à liderança das Ilhas Salomão uma série de escolhas difíceis que têm a ver com o rumo da política externa do país.

A 26 de maio de 2022, o ministro chinês dos Negócios Estrangeiros Wang Yi visitou as Ilhas Salomão numa digressão pelo Pacífico de 8 países da Oceânia. No seu discurso, disse que a China estava pronta a abordar a questão de melhorar o bem-estar deste pequeno país da Oceânia e assim confirmar o seu estatuto como um parceiro de confiança. Durante a reunião com representantes das Ilhas Salomão, o ministro dos Negócios Estrangeiros chinês salientou que Pequim está determinado a seguir o caminho da cooperação Sul-Sul, que envolve assistência mútua e apoio mútuo aos países vizinhos. O diplomata observou que a China fará tudo o que estiver ao seu alcance para acelerar o desenvolvimento económico e técnico da nação insular. Wang Yi acredita que a implementação bem sucedida de projectos conjuntos de Pequim com Honiara será um modelo de cooperação eficaz com a China para todos os países da Oceânia. O ministro dos Negócios Estrangeiros chinês resumiu o seu discurso dizendo que as Ilhas Salomão tinham feito um novo “amigo sincero e fiável”. Com estas palavras, o diplomata chinês demonstrou a seriedade das intenções da China na Oceânia.

Deve recordar-se que o comércio entre a China e as Ilhas Salomão tem aumentado acentuadamente nos últimos vinte anos. Antes de mais, isto deve-se a uma taxa de crescimento muito elevada da economia chinesa e à construção de novas cadeias de abastecimento, tais como a Iniciativa Belt and Road. Actualmente, a China é o principal parceiro-chave de exportação de Honiara. As principais exportações das Ilhas Salomão para a China são frutos do mar e madeira. É importante notar que a China está a aumentar ano após ano a sua presença na economia desta pequena nação insular.

Não se pode ignorar que esta mudança nos desenvolvimentos tem suscitado sérias preocupações nos EUA e na Austrália. Washington e Camberra compreendem que se as Ilhas Salomão finalmente deixarem a sua esfera de influência, outras nações insulares na Oceânia poderão seguir o exemplo. Se isto acontecer, Pequim controlará efectivamente o Pacífico Sul.

Em abril de 2022, funcionários norte-americanos disseram que Washington responderia imediatamente se a China instalasse as suas unidades militares nas Ilhas Salomão ao abrigo do seu tratado de cooperação de segurança com Honiara. A 25 de abril, uma delegação dos EUA, incluindo o aecretário de Estado Adjunto para os Assuntos da Ásia Oriental e do Pacífico Daniel Kritenbrink e o Coordenador para os Assuntos Indo-Pacíficos no Conselho de Segurança Nacional da Casa Branca Kurt Campbell, visitou Honiara, juntamente com representantes do Departamento de Defesa e da Agência dos EUA para o Desenvolvimento Internacional. A liderança dos EUA tentou mudar o rumo da política externa de Honiara, mas estas intenções nunca se materializaram uma vez que o tratado de segurança com a República Popular da China já tinha sido assinado dias antes.

Para além da cooperação económica, as Ilhas Salomão e a China têm uma parceria humanitária activa. Há apenas um ano, em maio de 2021, realizou-se em Honiara a Cerimónia de Lançamento da Vacina Coronavirus, com a presença do embaixador chinês Li Ming. O diplomata declarou que as Ilhas Salomão se tinham tornado a primeira nação oceânica a receber a vacina antiviral chinesa. Segundo o embaixador, a luta conjunta contra a pandemia não foi apenas para acelerar a vitória global sobre a COVID-19, mas também para ajudar a reforçar as relações entre os dois países.

O primeiro-ministro das Ilhas Salomão, Manasseh Sogavare, manifestou o seu sincero apreço à China pelo fornecimento de vacinas, e disse que a vacina antiviral chinesa Sinopharm tinha provado ser muito eficaz no combate à pandemia, pelo que dirigiu que ela fosse utilizada em todas as províncias do país. Sogavare argumentou que a vacina chinesa tinha contribuído grandemente para a segurança das vidas dos cidadãos e dos trabalhadores da saúde.

Especialistas estimam que o fornecimento da vacina chinesa às Ilhas Salomão abrandou significativamente a taxa de infecção pelo coronavírus no país, o que salvou de facto as vidas de muitos ilhéus.

Em 18 de fevereiro de 2022, um mês antes da assinatura do tratado de segurança, o lado chinês forneceu às Ilhas Salomão um grande carregamento de antivíricos e equipamento policial. Uma breve cerimónia de entrega foi realizada em Honiara para assinalar a ocasião, com a presença do já mencionado embaixador chinês Li Ming. Ele disse que a China, empenhada na visão de Xi Jinping de uma “Comunidade de Destino Comum para a Humanidade” declarada em 2012, estava a fazer o seu melhor para ajudar outros países a derrotar a pandemia da COVID-19 e a superar os desafios associados a este flagelo global.

O ministro da Saúde das Ilhas Salomão, que esteve presente na cerimónia, agradeceu à RPC pela sua assistência e afirmou que o fornecimento de vacina chinesa tinha reduzido significativamente o número de casos de coronavírus no país. O ministro expressou o apreço do seu governo pela política de Pequim e manifestou a esperança de uma cooperação frutuosa contínua.

De facto, o exemplo de uma parceria tão bem sucedida com a China pode muito bem ser seguido num futuro previsível por outros países da Oceânia, aos quais Pequim pode oferecer condições mais favoráveis do que as anteriormente oferecidas por Washington e Camberra. Talvez a China possa celebrar acordos de defesa com pequenos Estados insulares semelhantes ao tratado com as Ilhas Salomão, nos próximos anos. Especialmente porque uma tentativa para o fazer (sem sucesso até agora) já foi feita no início de junho de 2022 pelo ministro dos Negócios Estrangeiros chinês Wang Yi durante a referida digressão pelo Pacífico dos 8 países da Oceânia.

Resumindo, o tempo do domínio australiano e americano da política externa dos países da Oceânia está gradualmente a chegar a um fim lógico. Está a tornar-se evidente que as potências ocidentais já não têm tantos recursos como a China para manter toda a Oceânia dentro da sua esfera de influência. É claro que os políticos americanos e australianos farão fortes declarações ressentidas sobre a crescente presença anual da China na região, mas tal retórica não fará senão aumentar as tensões internacionais.

Imagem de capa por ramsi_images sob licença CC BY 2.0


Artigo traduzido para GeoPol desde New Eastern Outlook

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