Porque é que a UE está a confrontar a China

Salman Rafi Sheikh

Doutorando na SOAS University of London


A UE está claramente numa via de guerra diplomática em relação à China. Na cimeira virtual UE-China mais recente (1 de abril de 2022), os europeus disseram claramente a Pequim que o apoio desta última à Rússia na sua operação militar em curso na Ucrânia terá um custo sério, ou seja, uma ruptura nos laços económicos UE-China. A China, por outro lado, sublinhou a necessidade de tratar os laços UE-China separadamente da crise desencadeada pelo impulso irresponsável dos EUA para que a expansão da NATO em direcção a leste circundasse a Rússia. Pequim salientou também que a UE precisa de seguir uma política externa independente. A UE, contudo, tem pouca autonomia estratégica para desenvolver uma política externa independente, na sequência da crise em curso. Como ironia, enquanto o teatro de conflitos é a Europa Oriental, são os EUA, e não a Rússia, que têm sido capazes de infligir danos significativos à UE, na medida em que esta perdeu a sua busca de uma arquitectura de segurança continental como meio de se projectar na Europa e para além dela de forma independente. As principais nações europeias ou estão a investir mais no seu sistema de defesa ligado à OTAN ou a contemplar a adesão à OTAN. Os EUA estão a ganhar tudo com esta mudança no pensamento europeu.

É desta forma que os EUA estão a manipular a UE em relação à China. Há duas semanas, os serviços secretos norte-americanos “informaram” a UE sobre a vontade da China em oferecer ajuda militar à Rússia. Embora Pequim tenha negado claramente qualquer envolvimento na operação russa em curso na Ucrânia, a informação a ser fornecida aos diplomatas da UE é suficientemente tóxica para apresentar a China como parte no conflito. Para Washington, o cultivo de uma percepção anti-China na UE não só complementa a sua política global de manter o controlo exclusivo sobre o continente europeu, como também lhe permite combinar a Rússia e a China como dois estados ditos “revisionistas” que ameaçam a unidade e os interesses transatlânticos.

Seguindo a mesma linha de pensamento, a UE pediu à China na cimeira de 1 de abril “que não ajudasse a Rússia”. Charles Michel, presidente do Conselho Europeu, disse que quaisquer tentativas chinesas de “contornar as sanções ou prestar ajuda à Rússia prolongariam a guerra”. É óbvio que a UE, seguindo a linha dos EUA, não ficou impressionada com o apelo de Xi à UE para “formar a sua própria percepção da China, adoptar uma política chinesa independente e trabalhar com a China para o crescimento constante e sustentado das relações China-UE”.

Os EUA, por outro lado, vêem o encorajamento da China a uma política europeia independente como a tentativa de Pequim de quebrar a unidade transatlântica. Como um relatório do New York Times recentemente divulgado, “a China tem tentado regularmente quebrar as estreitas relações da União Europeia com os Estados Unidos, que só foram reforçadas devido à guerra na Ucrânia”. Acrescentou que “a China tem estado sempre ansiosa por dividir os países da União Europeia dos Estados Unidos e mesmo uns dos outros”.

Para a UE, portanto, a China torna-se um Estado inimigo envolvido numa guerra na Europa quando processa informações, ou “dicas”, fornecidas pelos EUA. A resposta da UE, portanto, reflecte os interesses de Washington; daí o actual impasse UE-China, reflectindo o impasse existente entre os EUA e a China.

Para a UE – e os EUA – a única forma de a China se tornar mais aceitável para eles, é se ela se distanciar publicamente da Rússia. Tanto para a UE como para os EUA, o acto de equilíbrio da China – que envolve o respeito pelos legítimos interesses de segurança dos países relevantes e a necessidade de acabar com a guerra através de meios negociados – equivale a um apoio aberto à Rússia.

A China, por outro lado, opõe-se a uma política de “escolha de lados”. A declaração da China na reunião do Conselho de Segurança da ONU de 25 de fevereiro chamou a esta política a “mentalidade da guerra fria”.

Com a UE a perder a sua autonomia em relação aos EUA, tanto em relação à China como à Rússia, a sua capacidade de materializar os seus interesses estratégicos da melhor maneira possível tornou-se severamente restringida.

Por exemplo, o facto de a UE estar a agir despropositadamente com base em “dicas” fornecidas pelos EUA, impediu-a de cooperar com a ajuda da China para facilitar a mediação entre a Rússia e a Ucrânia para pôr fim a um conflito militar na Europa. A UE está quase completamente cega ao facto de a China ser um país que tem laços económicos profundos tanto com a Rússia como com a Ucrânia. Pequim é também um país que tem mais laços económicos directos com o continente europeu – o seu volume de comércio bilateral é de 2 mil milhões de dólares por dia – do que qualquer outro país. Pequim, por outras palavras, está numa posição única para se poder envolver simultaneamente com todas as partes – Rússia, Ucrânia e Europa – directamente envolvidas e afectadas pela guerra.

Embora o conflito militar seja restrito à Rússia e à Ucrânia, não se pode negar que a Europa esteja a ser afectada por ele. Os refugiados estão a afluir, e os preços do gás e do petróleo estão a um nível nunca antes atingido. A Europa, portanto, precisa que esta guerra termine urgentemente. Mas o facto de lhe faltar o mecanismo, ou seja, uma política externa independente, significa que não pode realmente tomar quaisquer medidas significativas para cooptar a China e ajudar a mediar.

Tendo cooptado a “mentalidade da Guerra Fria”, a Europa tornou-se cativa da geopolítica global dos “blocos”. Colocou por pouco a China na camisa de forças de um aliado russo, não se apercebendo do poder dos interesses chineses na Europa e de como estes poderiam ser utilizados positivamente para pôr fim a este conflito e/ou evitar que este conflito se espalhasse.

Embora isto ainda seja possível, a Europa, acima de tudo, precisa de deixar cair a sua lente de geopolítica global centrada nos EUA e apreciar a necessidade de agir como um bloco em si e não como um parceiro subalterno no bloco anti-Rússia e anti-China liderado pelos EUA. Os EUA, naturalmente, farão tudo para evitar uma tal mudança de paradigma na Europa.

Fonte: New Eastern Outlook

Imagem de capa: Jim Bahn sob licença CC BY 2.0.

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