O papel do Mar Vermelho na política mundial

Por Viktor Mikhin

O Mar Vermelho está em constante crescimento em importância como um nexo de competição geopolítica, que ao mesmo tempo coloca desafios de segurança para os países da região. A falta de um consenso claro sobre as regras de competição entre potências internacionais e regionais apenas intensificou a corrida frenética por parte de actores estatais e não estatais pelos recursos naturais e esferas de influência. Ao mesmo tempo, o equilíbrio de poder na região continua a flutuar constantemente, forçando as partes envolvidas a reconsiderar continuamente as suas perspectivas e estratégias à luz de vários factores.

Primeiro, existe o problema da segurança e da presença militar para assegurar a liberdade de navegação, controlar o comércio e proteger o Estreito de Babelmândebe, a entrada estratégica meridional para o Mar Vermelho. Esta presença é particularmente forte na Eritreia, Djibuti e Somália, que são portos de vias marítimas vitais e bases logísticas para a actividade comercial internacional. O Mar Vermelho é o corredor marítimo mais importante para o tráfego comercial entre a Europa e a Ásia, bem como para o transporte de petróleo do Golfo Pérsico para o Mediterrâneo.

Em segundo lugar, há uma maior concorrência e tensão entre as potências mundiais, especialmente os Estados Unidos, a China e a Rússia. Para além de competirem pela segurança dos navios, portos e cargas, competem para influenciar as decisões de certos governos de formas que, por sua vez, afectam o fluxo do comércio e o acesso aos mercados locais. A China e os Estados Unidos, em particular, competem para construir sistemas de comunicações para forças militares e de segurança, bem como para desenvolver bases de dados e redes de vigilância em África. Enquanto Pequim pressiona a propriedade das instalações portuárias africanas, Washington está a tentar restabelecer a cooperação de segurança com Cartum, riscando o Sudão da sua lista de patrocinadores estatais do terrorismo.

A AFRICOM ( Comando da Zona Africana das Forças Conjuntas dos EUA) está a liderar os esforços de Washington para renovar a sua parceria de segurança com o Sudão, bem como com a República Democrática do Congo (RDC). Por outras palavras, o Pentágono, utilizando estes dois países como trampolim, está a tentar infiltrar-se noutros países africanos e colocá-los sob o seu controlo. A Rússia, que também está a trabalhar para melhorar as relações com Cartum e outros países da região, está a utilizar a sua presença em Porto Sudão para tentar estabelecer parcerias comerciais e económicas mutuamente benéficas e prestar assistência aos países africanos que têm sido gravemente prejudicados económica e humanamente pelos países ocidentais. Os crescentes influxos de capital e investimento, especialmente no desenvolvimento de infra-estruturas na costa africana do Mar Vermelho e na produção alimentar na África Ocidental, reforçaram também os laços de segurança nos vários estados entre o mar e o Corno de África.

O impacto negativo recíproco dos conflitos e tensões no Médio Oriente é claramente sentido na região do Mar Vermelho. Programas turcos, iranianos, qataris, emiratis e etíopes, competindo com várias potências internacionais e empresas de segurança privadas, para não mencionar as aspirações dos próprios países do Mar Vermelho, impuseram o seu próprio ritmo ao reequilíbrio do poder. O atrito e desacordo resultantes levaram ao aumento da concorrência pelos portos, bem como pela influência militar, comercial e cultural. Em muitos aspectos, a guerra no Iémen, lançada pela Arábia Saudita com o apoio explícito do Ocidente, reflecte também uma mudança de opinião sobre a região, sobre níveis de cooperação e coordenação, sobre padrões de intervenção e conflito que têm implicações importantes para as partes beligerantes, para o próprio Iémen do Sul, para a navegação ao largo das suas costas, e para o futuro do país como um todo.

Em termos da direcção da mudança, alguns analistas estratégicos acreditam que os desenvolvimentos estão a preparar o terreno para uma luta internacional mais intensa, rivalidade e conflito à medida que os padrões de interacção no Mar Vermelho, no Golfo de Adem e no Oceano Índico assumem importância estratégica a nível regional e internacional. Numerosas bases e concentrações militares estrangeiras nas costas ocidentais do Mar Vermelho acrescentaram novas realidades físicas que tornam a região mais vulnerável à instabilidade e abrandam o ritmo do comércio e do desenvolvimento económico de vários estados ali localizados.

As actuais ameaças e desafios sugerem que as potenciais disputas e conflitos serão complexos e multifacetados, enquanto o actual entrelaçamento de interacções regionais e internacionais facilita o papel prejudicial que vários intervenientes regionais e internacionais influentes desempenham na formação do mapa de ameaças e desafios. Este mapa também nos diz que as tentativas de aplicar paliativos temporários aos pontos quentes regionais não têm contribuído para uma resolução positiva dos conflitos prolongados que aí se verificam. Um grande papel neste desenvolvimento negativo é desempenhado pelo Ocidente, liderado pelos Estados Unidos, que está a tentar colocar as suas bases militares em primeiro lugar.

Alguns países do Mar Vermelho, especialmente no Corno de África, são flagelados por tensões internas e mútuas enraizadas ou alimentadas por conflitos étnicos. Por exemplo, o Estado somali apresenta inúmeras características de extrema fragilidade exploradas por várias partes estrangeiras. O governo federal continua incapaz de restaurar a estabilidade e contrariar a ameaça persistente do movimento terrorista al-Shabab al-Mujahideen (comummente referido como HSM ou al-Shabab), que continua a controlar partes da capital Mogadíscio, partes do sul da Somália e algumas áreas fronteiriças perto do Quénia e da Etiópia. As tensões entre os governos federal e estatal, resultantes de disputas sobre o actual processo eleitoral, a divisão da riqueza e receitas petrolíferas, e a condução das relações externas por alguns governos estatais, também minam a estabilidade e eficácia do Estado.

Além disso, as disputas fronteiriças incluem o conflito Sudão-Etiópia e as suas consequências, o conflito fronteiriço temporariamente adiado entre a Etiópia e a Eritreia (que chegou a um acordo para trabalhar em conjunto noutras prioridades no Corno de África), e a disputa Sudão-Sudão do Sul sobre Abyei. Há também uma disputa entre o Quénia e a Somália sobre a sua fronteira marítima.

A guerra civil etíope entre o governo federal de Adis Abeba e o governo da região de Tigré, no contexto da tentativa do primeiro-ministro Abiy Ahmed de alterar o equilíbrio de poder entre os governos federal e regional como parte do seu maior projecto de estabelecer a Etiópia como uma grande potência económica no continente, é um exemplo perfeito de conflito interno com implicações regionais a longo prazo. A feroz disputa entre a Etiópia, Sudão e Egipto sobre a Grande Barragem Etíope Renascentista (GERD) e o seu enchimento com as águas do Nilo, em que nenhum dos lados quer ceder, também se enquadra neste esquema.

Entretanto, as actividades dos grupos terroristas jihadistas na Líbia, Somália, na região do Sahel e no Sahara mostram quão seriamente estes grupos ameaçam a estabilidade dos respectivos estados e dificultam as suas perspectivas de construção e desenvolvimento. Como resultado dos factores acima descritos, o papel de certos actores não pertencentes ao Mar Vermelho prevaleceu sobre o dos estados do Mar Vermelho, levando a mais tumultos e conflitos do que a oportunidades de cooperação entre as partes em conflito.

A ideia do Conselho do Mar Vermelho e do Golfo de Adem, que teve origem na iniciativa do Egipto em 2017, ganhou impulso numa série de reuniões de oito ministros dos negócios estrangeiros em Riade desde 2018, culminando com a criação formal do Conselho dos Estados costeiros Árabes e Africanos do Mar Vermelho e do Golfo de Adem, em janeiro de 2020. Tal como consta da sua carta, o Conselho procura estabelecer um sistema regional de acção colectiva para promover o desenvolvimento e a segurança na região do Mar Vermelho e ajudar a enfrentar vários desafios comuns, tais como o comércio interestatal, o desenvolvimento de infra-estruturas, o aumento dos fluxos de capital, a protecção ambiental e a resolução pacífica de conflitos. Por muito importante que seja estrategicamente, o Conselho enfrenta ainda enormes desafios em termos da sua capacidade de traduzir os seus objectivos em políticas concretas, coordenar as posições dos seus membros, e reforçar interesses colectivos complexos.

Existem, contudo, vários elementos básicos que o Conselho pode utilizar para reforçar o seu papel. Uma gestão colectiva eficaz de crises portuárias poderia ajudar a cristalizar políticas que vão além dos lucros imediatos para desenvolver um ecossistema económico sustentável no Mar Vermelho. Os Estados costeiros têm vários portos – Suez, Jeddah, Porto-Sudão, Mokka, Hodeida, Aqaba e Djibuti – que, se efectivamente integrados, poderiam reforçar o sistema através da reorientação de várias resoluções e considerações regionais e internacionais que levaram à redução da liquidez.

Outro pilar é a maximização do benefício económico colectivo dos membros do Conselho de Administração. Um factor que reforça a viabilidade de uma tal mudança é o desejo crescente das empresas globais de comunicações de construir linhas que funcionem sob o Mar Vermelho e liguem a África e o Médio Oriente directamente à Europa. Os novos sistemas de cabos de fibra óptica oferecem a vantagem de uma maior versatilidade de utilização do que os sistemas marinhos existentes.  Mais importante neste contexto, projectos como o 2Africa, que serve a África e o Médio Oriente, e o Blue-Raman, que liga a Europa e a Índia, exigirão uma estreita coordenação e cooperação entre os estados costeiros do Mar Vermelho e do Golfo de Adem, especialmente o Djibuti (o principal centro de comunicações por cabo), o Egipto, a Arábia Saudita e a Jordânia.

As redes portuárias, os projectos de comunicações e outros interesses de desenvolvimento deste tipo requerem extensos debates estratégicos entre os membros do Conselho com o objectivo de maximizar o consenso entre eles face a agendas concorrentes de actores externos relativamente à região e aos seus países. À medida que o novo fórum do Mar Vermelho e do Golfo de Adem ganha ímpeto, terá mais influência sobre a gestão de conflitos, interesses e equilíbrio de poder na região e ganhará a capacidade de resistir aos efeitos perniciosos da concorrência externa. Ao mesmo tempo, irá tornar-se mais importante na redução de conflitos e na resolução de disputas na região, à medida que os esforços de desenvolvimento colectivo e as oportunidades de acordos de segurança cooperativos forem reforçados.

Fonte: New Eastern Outlook

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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