A próxima pandemia de resistência aos antibióticos que poderia fazer a Covid parecer uma gripe

Enquanto o Sul Global prescreve em demasia os antibióticos, no Ocidente os animais agrícolas são bombeados deles, e os fazendeiros até os dão a animais saudáveis para que possam ser embalados com mais firmeza em rebanhos cada vez maiores


As grandes empresas farmacêuticas não saíram da COVID-19 parecendo cidadãos globais modelo. A Pfizer foi acusada de intimidar os governos sul-americanos depois de lhes ter exigido que colocassem bases militares como garantia em troca de vacinas. Entretanto, Bill Gates persuadiu a Universidade de Oxford a assinar um acordo exclusivo com a AstraZeneca pela sua nova oferta, em vez de permitir que esta fosse copiada livremente por todos. A multinacional britânica/sueca rapidamente anunciou que faltariam 50 milhões de vacinas no seu primeiro envio para a União Europeia.

Mas e se houvesse uma crise sanitária iminente que pudesse fazer com que a Covid parecesse quase insignificante em comparação? A Organização Mundial de Saúde (OMS) tem vindo a alertar há já algum tempo para este caso, prevendo que a resistência aos antibióticos irá matar até 10 milhões de pessoas por ano até 2050 – quase quatro vezes mais do que o coronavírus matou nos últimos 12 meses.

“A resistência aos antibióticos é hoje uma das maiores ameaças à saúde global, à segurança alimentar e ao desenvolvimento”, escrevem, observando que sem antibióticos eficazes todo o tipo de condições – incluindo pneumonia, tuberculose, gonorreia e salmonelose – poderia tornar-se muito mais mortal. As empresas farmacêuticas estão a agravar esta situação, encorajando a utilização excessiva dos nossos preciosos armazéns de antibióticos, particularmente no Sul Global e também recusando-se a investir recursos suficientes na criação de novos.

Sobre-utilização global

Quanto mais antibióticos são utilizados, mais resistentes as bactérias se tornam a eles, o que significa que a humanidade deve guardar as suas reservas e retardar a evolução adaptativa dos agentes patogénicos, utilizando-os apenas quando necessário. Entre 2000 e 2015, o consumo de antibióticos diminuiu 4% nos países ricos, mas aumentou 77% nos países em desenvolvimento, e a sua utilização excessiva tornou-se galopante em todo o mundo. A aplicação mais deficiente das leis médicas nestes países leva os fabricantes a “adoptar abordagens de marketing pouco éticas e a desenvolver formas criativas de incentivar a prescrição entre os prestadores de cuidados de saúde”, nas palavras da Dra. Giorgia Sulis, médica e epidemiologista de doenças infecciosas da Universidade McGill, no Quebeque.

Como Sulis explicou à MintPress:

“A Índia é talvez o melhor exemplo a este respeito, devido ao seu grande mercado farmacêutico e ao papel predominante do sector privado na prestação de cuidados de saúde. Um sector privado altamente fragmentado e largamente desregulamentado, onde uma proporção substancial de fornecedores não tem qualquer tipo de formação médica formal, é extremamente vulnerável a [este tipo] de más estratégias comerciais”.


Os superbugs já matam anualmente cerca de 58.000 bebés no interior do país.

Embora a Índia tenha um sistema nacional de cuidados de saúde, tem cronicamente falta de pessoal e está subequipada, deixando a maioria da população dependente de um dos milhões de prestadores informais – trabalhadores da saúde que não têm qualificações oficiais. Os prestadores informais superam largamente o número de profissionais formados.

“Existe um tipo de medicina muito integrado, que é praticado em toda a Índia. Temos um sistema de saúde moderno e profissionalizado, com regulamentos. Mas é um sistema que é limitado” na sua dimensão e alcance, explicou Meenakshi Gautham, da London School of Hygiene e Tropical Medicine, uma especialista em uso de antibióticos no Sul da Ásia. “Os prestadores informais ou trabalhadores para-sanitários são aqueles que continuam a satisfazer as necessidades de saúde de milhões de pessoas que não têm acesso ao sistema de saúde formal”.

Estes prestadores informais são uma mina de ouro de lucros para as grandes farmácias. Um estudo do Gabinete de Jornalismo Investigativo de 2019 descobriu que uma série de empresas farmacêuticas as equipam com incentivos em dinheiro, cartões-presente, equipamento médico, férias, televisões, amostras grátis e descontos em compras a granel – todos eles destinados a aumentar a utilização de antibióticos, correndo assim o risco de sobre-prescrição. Alguns vendedores admitiram aos repórteres infiltrados que sabiam que os medicamentos estavam a ser mal utilizados, mas que eram motivados puramente pelo lucro. Também revelaram que promoveriam os medicamentos a fornecedores informais com base na sua rentabilidade, e não na sua eficácia.

Estes trabalhadores informais são geralmente eliminados ironicamente como “charlatões” que distribuem tratamentos sem sentido. Enquanto o trabalho da Dra. Gautham descobriu que eles têm frequentemente grandes lacunas na sua compreensão médica, ela defendeu-os como uma parte vital de um sistema de saúde sob o qual ver um médico qualificado está para além dos meios financeiros de milhões. “Pode assumir que são analfabetos e são charlatães e não sabem o que estão a fazer, mas isso não é verdade. O que descobrimos foi que cerca de 30% podem mesmo ser licenciados ou pós-graduados”, disse ela, acrescentando que a maioria tinha trabalhado como assistentes de médicos e continuava a ser orientada por eles.

Os profissionais informais são geralmente respeitados e membros importantes das suas comunidades e, quando em dúvida, consultam frequentemente médicos qualificados sobre o melhor curso de acção. O estudo da Dra. Gautham descobriu também que não prescreveram nenhum antibiótico de “reserva” – medicamentos poderosos considerados como último recurso e, portanto, utilizados nos hospitais da forma mais parcimoniosa possível.

Infelizmente, os médicos informais prescrevem rotineiramente menos do que cursos completos de antibióticos, apesar do facto de se tratar de um enorme motor de resistência. Isto não é feito por ignorância, mas sim porque a Índia é uma sociedade tão desigual que os pacientes pobres simplesmente não podem pagar cursos longos de antibióticos. “Os pacotes são personalizados com base na capacidade de pagamento dos pacientes. Se o paciente não puder pagar um curso completo, então ser-lhe-ão dados dois ou três dias de antibióticos – ou ainda menos”, observou a Dra. Gautham. O efeito disto é que as infecções bacterianas se tornam mais fortes e mais resistentes ao tratamento com antibióticos. E as bactérias não respeitam fronteiras. Consequentemente, a extrema desigualdade em grande parte do Sul Global é uma ameaça directa à sobrevivência humana noutros locais.

Assim, qualquer abordagem de cima para baixo que simplesmente proíba os profissionais informais de distribuir antibióticos faria certamente mais mal do que bem, dada a enorme escassez de médicos qualificados. Além disso, o estudo da Dra. Sulis descobriu que os médicos qualificados eram na realidade mais propensos a receitar antibióticos do que os chamados “charlatões”. Isto poderia acontecer porque os profissionais licenciados estão sujeitos exactamente aos mesmos incentivos e recompensas financeiras que os seus pares não licenciados – um sistema que também prevalece em todos os Estados Unidos.

Em 2019, a ProPublica encontrou mais de 700 médicos americanos que tinham recebido mais de 1 milhão de dólares cada um de empresas farmacêuticas e de dispositivos médicos. É comum os médicos americanos receberem recompensas financeiras e outras por prescreverem determinados medicamentos, um sistema que mina a sua neutralidade. Em todo o mundo, os grandes profissionais da área da medicina farmacêutica e da restauração em estâncias de luxo, alegando que estes eventos são conferências educativas. Mas nem sempre é fácil distinguir a linha entre eventos informativos e férias com despesas pagas.

Tornando um grande problema ainda maior

Uma segunda forma pela qual as corporações farmacêuticas gigantescas estão a ajudar à propagação da resistência é a sua recusa em dedicar os recursos necessários ao reabastecimento de armazéns de novos antibióticos. O investimento na área tem diminuído rapidamente. “O grande problema é que não temos nenhum antibiótico novo em preparação que possamos esperar ver num futuro próximo… Portanto, temos realmente de proteger aqueles que temos”, disse a Dra. Gautham à MintPress.

E enquanto o Sul Global prescreve em demasia os antibióticos, no Ocidente os animais da quinta estão cheios deles, os agricultores até os dão aos animais saudáveis para que possam ser empacotados mais apertados em rebanhos cada vez maiores. A OMS observa que em muitos países, 80% do consumo de antibióticos medicamente importantes vai para os animais de exploração e recomendou fortemente uma redução generalizada da prática.

Os antibióticos utilizados nas explorações agrícolas espalham-se para o ambiente circundante através de escoamentos e resíduos, criando resistência aos medicamentos e pondo em perigo a saúde humana. Infelizmente, o sector da agricultura empresarial com fins lucrativos tem pouca consideração pelas consequências. Tal como foi referido num artigo publicado no British Journal of General Practice,

Em animais e peixes, os antibióticos são utilizados como um substituto para uma boa higiene, com pouca compreensão de como isto pode ter impacto na resistência aos antimicrobianos nos seres humanos. Como sociedade, temos de reconsiderar urgentemente a forma como utilizamos os antimicrobianos para preservar este valioso recurso para as gerações futuras”.


A hiper-exploração dos animais está também a levar a surtos perigosos de doenças zoonóticas (de animal para humano).

Em última análise, o problema da prescrição excessiva de antibióticos é de natureza estrutural, e não há muito fim à vista. Como a Dra. Sulis disse à MintPress: “A indústria não tem qualquer interesse em aumentar a consciência sobre a importância da utilização sensata de antibióticos e as potenciais implicações da utilização inadequada, incluindo a prescrição excessiva”, embora ela tenha notado que era difícil pesar com precisão a proporção de culpa que mereciam e separar o seu papel de outros factores-chave da crise.

Nada a ver aqui, apenas um desastre que se aproxima

Os efeitos negativos deste cenário que se aproxima são profundos. Desde a adopção da penicilina nos anos 40, estima-se que o uso generalizado de antibióticos tenha prolongado a esperança média de vida em 20 anos. A Dra. Gautham observou que “como o uso excessivo de antibióticos continua a aumentar, então todos aqueles antibióticos que temos hoje em dia tornar-se-ão lentamente ineficazes até mesmo contra as infecções mais comuns”.

Assim, as condições do passado tornar-se-ão as doenças do futuro. Os tratamentos do cancro, tais como quimioterapia, cesarianas e outras cirurgias comuns estarão em grande perigo, uma vez que requerem antibióticos para prevenir qualquer infecção pós-cirúrgica e oportunista. Os custos dos cuidados de saúde aumentarão à medida que as condições que eram tratáveis em poucos dias se prolongarão por semanas, e alguns casos poderão não ser recuperáveis. Como a Dra. Sulis avisou:

“As consequências acabam por afectar toda a gente no planeta. Já estamos a enfrentar um aumento dramático na incidência de infecções multifármacos e extremamente resistentes aos medicamentos, mas estamos a ficar sem opções terapêuticas eficazes. Este cenário irá certamente piorar nos próximos anos e, na ausência de contramedidas, terá um impacto nos cuidados de saúde como um todo, para não falar das perdas económicas”.


Para um problema tão profundo, que ameaça o próprio fundamento da medicina moderna, a história mal recebe qualquer atenção nos meios de comunicação social. De facto, tão desinteressada é a imprensa na exploração farmacêutica que se aproveita do aceleramento dos super bugs, que o grupo de estudo dos media Project Censored a escolheu como uma das suas 25 histórias mais censuradas de 2019-2020. A única reportagem empresarial substancial sobre a venda pouco ética de antibióticos, a sua investigação mostrou, foi uma única investigação de 2016 do The New York Times.

Ao contrário da Covid, ainda há tempo para prevenir o sofrimento em massa. E no entanto, este problema sistémico parece estar a piorar, e não a melhorar, à medida que nos aproximamos dele. Se o ano passado ensinou alguma coisa à humanidade, é que os insectos não respeitam fronteiras e um maior planeamento e cooperação global são vitais para enfrentar frontalmente os problemas mais prementes do planeta. Infelizmente, parece que estamos a caminhar sonâmbulos para outra catástrofe evitável. E poucos estão sequer a falar disso.

Fonte: MintPress News

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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