A pandemia pode levar à pobreza e à fome extremas

Por Valery Kulikov

Com a pandemia do coronavírus a descarrilar o crescimento económico em todo o mundo, há uma preocupação crescente a nível mundial com a fome e a subnutrição e o empobrecimento catastrófico das populações. O Banco Mundial prevê que haverá mais 150 milhões de pessoas a viver em extrema pobreza até 2022. A proporção da população mundial que vive com menos de 1,9 dólares por dia deverá aumentar, especialmente em países com já elevados níveis de pobreza.

Segundo o seu presidente, David Malpass, o Banco Mundial já forneceu alívio pandémico a mais de 100 nações que representam 70 por cento da população mundial e comprometeu-se a conceder mais 160 mil milhões de dólares em donativos, empréstimos e investimentos aos países em desenvolvimento no prazo de 15 meses para lidar com os efeitos da pandemia do coronavírus. Ainda anteriormente, na sua declaração, Malpass apelou aos países credores para se juntarem à iniciativa do G20, que anunciou uma moratória sobre o pagamento da dívida por parte de vários países em desenvolvimento.

O objectivo de eliminar a pobreza extrema até 2030 foi estabelecido pelas Nações Unidas como uma condição para o desenvolvimento sustentável. Mas o Banco Mundial, que concede empréstimos aos países em desenvolvimento, afirmou que sem uma acção rápida e séria não há qualquer hipótese de atingir este objectivo. O recentemente demitido relator especial das Nações Unidas para a Pobreza Extrema e Direitos Humanos, Philip Alston, argumenta que a luta contra a pobreza global fracassou. Há ainda mais pessoas a viver na pobreza hoje do que há duas décadas atrás. “Desperdiçámos uma década na luta contra a pobreza, com um triunfalismo deslocado a bloquear as próprias reformas que poderiam ter evitado os piores impactos da pandemia”, disse Alston no seu último relatório.

Mesmo antes da pandemia na Europa, onde os países são famosos pelos seus sistemas avançados de segurança social, havia muitas pessoas à beira da pobreza, noticiaram os meios de comunicação social dos EUA. De acordo com um relatório do Eurostat, em 2019, 92,4 milhões de pessoas na UE estavam à beira da pobreza e da exclusão social – 21,1% da população total. Mas o coronavírus exacerbou gravemente o problema, e agora ainda mais europeus são vulneráveis, tendo de recorrer cada vez mais a bancos alimentares para obter ajuda.

Pela primeira vez na sua história de 70 anos, o Fundo das Nações Unidas para a Infância – UNICEF – anunciou que iria fornecer alimentos às crianças famintas na Grã-Bretanha à medida que o seu número crescesse constantemente.

A pandemia aumentou ainda mais o fosso entre os pobres e os ricos. Em julho de 2020, o secretário-geral das Nações Unidas António Guterres disse que o coronavírus tinha “exposto” o problema da desigualdade que existia há várias décadas; regiões inteiras que tinham demonstrado progressos na erradicação da pobreza foram atrasadas.

Mesmo na Alemanha, a força motriz da Europa, tem-se falado cada vez mais de empobrecimento. Por exemplo, a revista Der Spiegel sublinha que o problema da pobreza na Alemanha mudou face à pandemia do coronavírus: de acordo com um relatório estatístico publicado de dois em dois anos, os cidadãos que antes se encontravam abaixo do limiar da pobreza permanecem agora abaixo dele durante mais e mais tempo. Desde o início dos anos 90, o fosso entre ricos e pobres neste país aumentou e acabou por crescer substancialmente: em 2018, quase um em cada seis (15,8%) residentes estava num grupo que se aproximava do limiar de pobreza. A estrutura da pobreza também mudou: o maior risco de pobreza é encontrado entre mães e pais solteiros, com 41%. É também elevado para pessoas com um diploma do ensino secundário e sem formação profissional adicional (35%), e para migrantes da primeira geração (29%). Verificou-se que os migrantes (15%) experimentam dificuldades financeiras quase duas vezes mais frequentemente do que as pessoas sem antecedentes migratórios (8%). Um risco acrescido de pobreza encontra-se nas regiões ocidentais estruturalmente subdesenvolvidas e, mesmo 30 anos após a unificação, na Alemanha de leste. Além disso, os efeitos da epidemia do coronavírus exacerbaram a sensação de desigualdade injusta de rendimentos: metade dos cidadãos sente que os seus salários não correspondem às suas competências profissionais.

Outro efeito negativo importante na economia mundial e nas condições de vida em muitos países tem sido o aumento acentuado dos preços dos alimentos, tal como salientado por especialistas. Perspectivas incertas de recuperação do mercado, medidas proteccionistas por parte dos governos, flutuações cambiais e uma série de outros factores estão a empurrar para cima o custo dos alimentos.  Embora até agora a Organização das Nações Unidas para a Alimentação e Agricultura (FAO) não esteja inclinada a exagerar a gravidade da situação, não nega, no entanto, a possibilidade real de novos aumentos dos preços globais dos alimentos. Será especialmente difícil para os países mais pobres do mundo, que terão de importar muitos alimentos.

Como sublinhado pela Bloomberg, a inflação alimentar é sempre um factor negativo, e a sua nova vaga será particularmente severa. Como a pandemia do coronavírus descarrilou o crescimento da economia global, surgiram novas preocupações sobre a fome e a subnutrição – mesmo nos países mais ricos do mundo. Sylvain Charlebois, chefe do Laboratório de Análise Agroalimentar da Universidade de Dalhousie, no Canadá, notou a este respeito: “As pessoas terão de se habituar a ter de pagar mais pela comida. A situação só vai piorar”.

O índice global dos preços dos alimentos em janeiro aumentou 4,3% numa base anual, o indicador aumentou pelo oitavo mês consecutivo e atingiu o mais alto desde julho de 2014, de acordo com um comunicado de imprensa da FAO da ONU.

Especialistas relatam que no ano passado o número de pessoas cronicamente subnutridas aumentou em 130 milhões para mais de 800 milhões – cerca de oito vezes o número total de casos de Covid-19 relatados até à data. O espectro da fome iminente surgiu precisamente no momento em que os orçamentos governamentais foram sobrecarregados por medidas para proteger a população e a economia de uma pandemia. Para evitar uma crise, o fundo especial do Banco Mundial para os países mais pobres, a Associação Internacional de Desenvolvimento (IDA), atribuiu 5,3 mil milhões de dólares para melhorar a segurança alimentar durante os seis meses de abril a outubro de 2020. Este montante inclui tanto uma série de medidas de curto prazo para combater a covid-19 como investimentos para enfrentar as causas de longo prazo da escassez alimentar.

Segundo o sub-secretário-geral das Nações Unidas para os Assuntos Humanitários, Mark Lowcock e o director de Operações do Banco Mundial, Axel van Trotsenburg, o foco deve agora ser a monitorização dos riscos e factores agravantes dos efeitos negativos da pandemia do coronavírus. Só trabalhando em conjunto para salvar vidas poderemos libertar as pessoas mais vulneráveis do mundo da fome e do perigo paralisante e construir as bases para um futuro melhor para todos.

Fonte: New Eastern Outlook

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

Para mais conteúdos, siga-nos no Facebook, Twitter, Telegram e VK