O Golfo Pérsico na mira dos EUA e de Israel

Viktor Mikhin
New Eastern Outlook

Depois de mais de três anos de tensões diplomáticas e de uma campanha hostil dos meios de comunicação social uns contra os outros, parece que a Arábia Saudita e o Qatar decidiram finalmente restabelecer relações entre si. Cientistas políticos e peritos em todo o mundo interrogam-se agora sobre o que motivou finalmente os dois rivais a pôr as suas diferenças para trás das costas e a iniciar uma política de aproximação.

A este respeito, é de notar que em junho de 2017, a Arábia Saudita, o Bahrain, o Egipto e os Emirados Árabes Unidos – vulgarmente conhecido como o “Quarteto Árabe” – cortaram relações diplomáticas com o Qatar e impuseram um bloqueio completo ao minúsculo emirado do Golfo Pérsico. Estes países, liderados por Riade, fecharam o seu espaço aéreo, rotas terrestres e marítimas para aviões, carros e navios do Qatar, levando Doha a utilizar o espaço aéreo iraniano. O Kuwait, um país preso no meio de uma disputa entre os seus vizinhos, tentou diligentemente reconciliar os lados opostos, e mesmo o “grande pacificador do Golfo Pérsico” – agora falecido Sheikh Sabah Al-Ahmad Al-Jaber Al Sabah – entrou no caso, mas em vão.

No final, porém, os esforços de mediação kuwaitiana parecem ter trazido frutos. O ministro kuwaitiano dos Negócios Estrangeiros Sheikh Ahmed Nasser Al-Mohammad Al Sabah falou na televisão estatal kuwaitiana para ler uma declaração sobre a divisão entre o Qatar e o Quarteto Árabe: “Recentemente, tiveram lugar discussões frutuosas. Todas as partes expressaram o seu interesse na unidade e estabilidade no Golfo Pérsico e nos países árabes, bem como em chegar a um acordo final que assegure uma solidariedade duradoura”.

O Qatar e a Arábia Saudita saudaram os esforços do Kuwait, enquanto que o Bahrain, o Egipto e os EAU, que boicotaram o emirado juntamente com os sauditas, permaneceram em silêncio. Alguns relatos noticiosos sugerem que Riade quebrou as fileiras destes aliados para normalizar as relações com o Qatar sob pressão dos EUA. O Bahrain, o Egipto e os EAU não são membros do acordo de normalização que os sauditas pretendem assinar com o Qatar. Alguns meios de comunicação árabes relataram que a normalização começaria com um acordo bilateral entre Riade e Doha, seguido por Manama e Cairo. A posição dos EAU ainda não é clara, mesmo que tendam a ser relutantes em prosseguir esta questão na via navegável da Arábia Saudita.

O vice-primeiro-ministro e ministro dos Negócios Estrangeiros Sheikh Mohammed bin Abdulrahman Al-Thani expressou o optimismo do Qatar em relação à solução da crise do Golfo Pérsico, acrescentando que o emirado tem uma forte atitude positiva em relação a qualquer iniciativa que traga a paz à região. Além disso, a Arábia Saudita expressou também optimismo em que a crise de três anos seria resolvida em breve. O ministro saudita dos Negócios Estrangeiros, Príncipe Faisal bin Farhan, afirmou numa conferência do Instituto Internacional de Estudos de Segurança em Manama, Bahrain, que foram feitos “progressos significativos” na resolução da crise que começou em 2017.

Embora os detalhes do acordo entre o Qatar e a Arábia Saudita ainda não tenham sido tornados públicos, analistas políticos e peritos na região colocaram correctamente o evento no contexto mais vasto das “tensões em ebulição” entre o Irão, por um lado, e os Estados Unidos e Israel, por outro. Há que reconhecer que o actual presidente dos EUA, Donald Trump, continua a defender as suas vantagens até ao fim, recorrendo a todos os métodos visíveis e invisíveis. Inicialmente, foi revelado um plano para lançar um ataque militar contra as alegadas instalações nucleares do Irão. A este respeito, houve mesmo uma reunião secreta na Casa Branca, onde Trump perguntou aos seus militares e conselheiros sobre tal possibilidade. No entanto, os militares, habituados a uma vida calma e pacífica, com a situação com o Irão, que possui equipamento moderno de defesa aérea e mísseis, que podem facilmente cobrir todas as bases dos EUA na região com uma barragem de fogo, arrefeceu um pouco o fervor do presidente beligerante. Mas, no entanto, os conselheiros do presidente americano, entre os quais o conselheiro principal da Casa Branca, o hassídico Jared Kushner, o cunhado favorito de Trump, continuam constantemente a zumbir aos ouvidos do presidente sobre a ameaça iminente à América por parte dos ” aiatolas iranianos barbudos”.

Finalmente, chegou-se a uma solução – Jared Kushner e a sua equipa correram para a Arábia Saudita e o Qatar para negociar numa região borbulhante de tensão e ódio contra Israel e os Estados Unidos após o desprezível assassinato do cientista iraniano Mohsen Fakhrizadeh, que tinha trabalhado recentemente na questão da COVID-19. A delegação incluía os embaixadores para o Médio Oriente Avi Berkowitz, Brian Hook e Adam Boler, director executivo da American International Development Finance Corporation. A propósito, o conselheiro superior e a sua equipa estiveram recentemente envolvidos activamente em negociações para normalizar as relações entre Israel e o Bahrain, os Emirados Árabes Unidos e o Sudão. Os funcionários disseram em discursos públicos que gostariam de promover e assinar mais acordos deste tipo antes que o presidente Donald Trump transfira o poder para o presidente eleito Joe Biden a 20 de janeiro.

Os funcionários americanos acreditam, e os meios de comunicação social americanos escrevem por vezes, que o envolvimento da Arábia Saudita no acordo com Israel irá encorajar outros países árabes a seguir o seu exemplo. Mas os sauditas não parecem ter alcançado um acordo tão importante, e nas últimas semanas os funcionários concentraram-se noutros países preocupados com a influência regional do Irão como um factor unificador.

A viagem de Kushner teve lugar pouco depois do assassinato de Mohsen Fakhrizadeh por atacantes desconhecidos, cuja mão foi alegadamente apontada à Mossad israelita e à CIA americana. De facto, alguns dias antes do assassinato, o primeiro-ministro israelita Benjamin Netanyahu visitou a Arábia Saudita e encontrou-se com Mohammed bin Salman, acompanhado pelo secretário de Estado norte-americano Mike Pompeo. Dado que Joe Biden anunciou repetidamente a sua intenção de aderir a um pacto nuclear internacional com o Irão, Mohammed bin Salman e Benjamin Netanyahu receiam que o futuro mestre da Casa Branca siga uma política em relação ao Irão semelhante à adoptada durante a presidência de Barack Obama, o que tem aguçado os laços de Washington com os seus aliados regionais tradicionais e, em particular, com Israel.

Por conseguinte, não há dúvida de que o acordo entre o Qatar e a Arábia Saudita será dirigido contra o Irão, embora ainda não seja claro como irá afectar as relações entre o Irão e o Qatar. Ambas as partes no acordo – Qatar e Arábia Saudita – ainda não entraram em detalhes e, por exemplo, a embaixada do Qatar em Teerão recusou-se a comentar quaisquer detalhes do acordo. No entanto, este acordo pode não ser suficiente para salvaguardar os interesses nacionais do Qatar, especialmente se afastar o emirado do Irão, que abriu o seu espaço aéreo e as rotas marítimas para Doha ao longo dos últimos três anos. Este novo acordo entre Riade e Doha é obviamente relevante para os EUA, mas é muito provavelmente relacionado com o Irão, porque a situação na região não só não se alterou em resultado de políticas irreflectidas de Washington, como também agravou ainda mais a situação.

O Qatar e a Arábia Saudita ainda se encontram num estado de competição em muitos países, tais como a Líbia e a Síria. Quando o Qatar estava sob bloqueio, procurou o apoio de outros países, incluindo a República Islâmica do Irão, e por conseguinte, se os qataris prejudicassem as suas relações anteriores ao aproximarem-se dos sauditas, haveria riscos muito elevados para Doha, sublinhou o Tehran Times. O jornal observou também que o estabelecimento de relações entre Doha e Riade nunca poderá estar a favor do Qatar, uma vez que a Arábia Saudita ainda não reconhece o papel de Doha nas questões regionais e ambos os países estão a competir ferozmente no Egipto.

O Irão saudou os esforços de mediação do Kuwait para pôr fim à crise de três anos entre o Qatar e o Quarteto Árabe. Mas Teerão parece estar a acompanhar de perto a situação na região à luz dos esforços dos EUA e de Israel para aumentar a pressão sobre a República Islâmica. O Irão procura reforçar os laços com o Qatar e outros estados árabes da região, mas também procura deixar claro a esses estados que não aceita qualquer reestruturação destinada a prejudicar os seus interesses. “Congratulamo-nos com os entendimentos no Golfo Pérsico anunciados pelo Kuwait. A política de longa data do Irão é a diplomacia, as boas relações de vizinhança e o diálogo regional. Esperamos que a reconciliação contribua para a estabilidade e o desenvolvimento político e económico de todos os povos da nossa região”, o tweetou o ministro iraniano dos Negócios Estrangeiros Mohammad Javad Zarif, algumas horas após o Kuwait ter emitido uma declaração afirmando que “negociações frutuosas” tinham sido realizadas entre todas as partes em conflito.

Sem dúvida, a situação no Golfo Pérsico está longe de qualquer acordo. E mesmo que Doha e Riade restabeleçam as suas difíceis relações, a questão mais importante permanece – as relações dos Estados Unidos e de Israel com o Irão e os seus esforços fúteis para mudar o sistema de Estado nesta República Islâmica.

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